面痛就是三叉神經痛?

熊偉民醫生 | 2020-01-16
很多人以為面痛嚴重就一定是三叉神經痛,實際上導致面痛的可能性很多,例如牙痛、「生蛇」,甚至腫瘤。

筆者以往曾在這專欄多次提及三叉神經痛。很多人以為面痛嚴重就一定是三叉神經痛,實際上,即使面痛與三叉神經有關,也有可能是其他原因導致。

第一可能性是牙痛。三叉神經的第三分支主要控制下顎範圍的感覺,因此牙痛的痛楚有時會經三叉神經傳到大腦,形成與神經痛相似的痛感。不過,牙痛通常在進食時較明顯,牙醫檢查亦會發現口腔問題,例如牙周病、蛀牙等。

另一個常見引致面痛的原因是面部曾「生蛇」。「生蛇」是由過濾性病毒水痘帶狀疱疹病毒引起,患病時皮膚會出現紅疹及刺痛,多影響胸腔神經線,有時也會感染三叉神經引發炎症。復元後,紅疹會消失,但神經線可能被病毒引起的炎症所傷,未必能完全康復並產生神經痛,故遇見面痛病人,醫生都會問是否曾「生蛇」。

至於第三種可引起面痛的疾病就是腫瘤,也是醫生必須注意及小心判斷的。其實三叉神經走過的地方不只面部,而是由面伸延到腦幹,整條路徑任何位置都有機會發生病變,引發嚴重面痛,例如可以是三叉神經長出神經線瘤,亦有機會是硬膜纖維瘤,但這些腫瘤引起面痛通常是痹痛為主,不似三叉神經痛般的刺痛。

神經線發炎也可引起劇烈面痛,例如北歐白種人較常見有多發性硬化症,成因是腦神經細胞受免疫細胞的破壞而引起發炎,可影響到三叉神經而誘發劇痛,但通常也是痹痛感覺較明顯。

除了詳細問症,醫生也會檢查牙齦是否健康,有需要時會轉介牙醫跟進。至於腫瘤及神經線發炎通常可透過腦部掃描一清二楚,磁力共振掃描更可知道三叉神經是否被腦內血管擠壓,這正是三叉神經痛的典型表現,如屬血管壓迫神經線而產生三叉神經痛,目前有有效的治療手段,下回詳述。

作者為神經外科專科醫生

[email protected]

 

[信健康] 捍衛腦部非難事? 醫生資訊派上場!【更多健康資訊:health.hkej.com

熱門話題