什麼是「爆肺」?

鄺國柱醫生 | 2020-01-30
氣胸(Pneumothorax,俗稱「爆肺」),是因肺臟的肺泡破裂,使空氣不正常地進入胸膜腔,造成氣體在肋膜腔內蓄積,繼而肋膜腔內壓力升高,最後導致肺葉與胸壁分離。氣胸發生的原因可分為「外傷性」氣胸及「自發性」氣胸。

氣胸(Pneumothorax,俗稱「爆肺」),是因肺臟的肺泡破裂,使空氣不正常地進入胸膜腔,造成氣體在肋膜腔內蓄積,繼而肋膜腔內壓力升高,最後導致肺葉與胸壁分離。氣胸發生的原因可分為「外傷性」氣胸及「自發性」氣胸。外傷性氣胸顧名思義就是與創傷有關,而自發性氣胸又可分為「原發性」及「繼發性」。原發性自發氣胸可能與肺泡破裂、體質有關,多發生在年輕男性體型瘦高者。而繼發性自發氣胸是因為本身的肺部疾病造成肺部組織脆弱而破裂,如慢性阻塞性肺病、哮喘、肺炎等。常見的氣胸症狀有胸痛、胸部緊縮感、呼吸困難的情況。嚴重氣胸會造成壓力性氣胸,有可能導致病人缺氧甚或死亡。

某些氣胸病人需要插導管放氣。方法是插入一根導管,接入液封引流瓶,抽出胸腔內部的空氣,使肺部重新張開。可是有小撮病人氣胸漏氣的情況沒有改善。遇到這情況,醫生會提議年輕的病人做手術即外科肋膜黏連術,但對於老人家或身患多種並存病的病人,這種外科手術風險可能太高。以往當這類病人(繼發性氣胸)的漏氣停止,醫生就會替他們進行「黐肺」,即化學肋膜黏連術來減少再次病發。肋膜黏連術是利用化學物質來刺激炎症,達到修補肺膜的效果。間中醫生也會替仍然漏氣的氣胸病人做「黐肺」程序,行內叫「硬黐」,可惜並不是在每一個持續「漏氣」的病人都奏效。幸好現在有最新的技術來處理這難題;就是透過內窺鏡技術把極精巧的活門放入氣管來塞住漏氣處,讓傷口好好縫合,大約4至6星期後再取出活門。不過這方案也不是每次都成功,而且亦只能解決那次氣胸而已,並不像「黐肺」有預防氣胸再次病發的功能。

香港人熱愛旅遊,每逢假期總愛周圍飛。英國胸肺學會建議患有氣胸的病人要等氣胸完全消除後7天才可以乘搭飛機,一般航空公司更加保守,通常不會接受6星期內曾患氣胸的客人訂機票。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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