三叉神經痛食藥有效否

熊偉民醫生 | 2020-01-30
除了藥物外,部分三叉神經痛病人或會選擇接受微波射頻療法止痛。治療過程中病人會進行監察麻醉,然後醫生會把長針刺入面部三叉神經的位置,再釋放出射頻能量,藉以減低神經的敏感度,以達到止痛的效果。

三叉神經痛是一個頗為常見而影響巨大的痛症,之前筆者亦在此多次提及,近期有若干病人求診時都出現相同的情況,痛症最初比較輕微,偶然才痛一次,但病發次數逐漸增加,痛楚亦持續加劇,本來有效的止痛藥亦變得無效,生活因為劇痛而受到很大的困擾。

對於三叉神經痛病人來說,很多時都會選擇使用止痛藥處理,部分病人初期使用普通的消炎止痛藥也能有效鎮痛,但一段時間後藥物慢慢變得無效。至於神經止痛藥物卡馬西平(Carbamazepine)可以針對各種神經痛症,好處是藥物的歷史悠久,並且很常用,又能對付三叉神經痛。有時病人使用此藥後能有效控制痛症,便可確診為三叉神經痛。

不過,卡馬西平亦有一定副作用,常見有疲倦及渴睡等表現。若要達到止痛效果,所用的劑量會產生強烈睡意,如病人需要工作未必能夠接受。近年醫學界更發現此藥可以引起其他較嚴重的副作用,例如皮膚反應、腸胃不適、暈眩,甚至可以危及生命。故此醫生也不敢貿然處方。

另一種常用藥物是普瑞巴林(Pregabalin),對病情不太嚴重而又能適應藥物副作用的病人有不錯鎮痛效果。只是在一段時間後,藥物又逐漸失去效用。

除了藥物外,部分病人或會選擇接受微波射頻療法止痛。治療過程中病人會進行監察麻醉,然後醫生會把長針刺入面部三叉神經的位置,再釋放出射頻能量,藉以減低神經的敏感度,以達到止痛的效果。臨床上,大約一半病人治療後病情有改善,只是療效未必持久及完全有效,部分人在治療後面部可能有麻痹感覺。

講解了多種三叉神經痛治療手段,作為外科醫生,仍覺得全身麻醉下進行手術為三叉神經減壓是目前最有效的治療方法。下回再講。

作者為神經外科專科醫生

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