晚期肝癌治療新方向

施俊健醫生 | 2020-01-31
針對中晚期肝癌,除了傳統的肝動脈栓塞化療之外,醫學界現時以三大治療新方向:新式放射療法、標靶治療與免疫治療,為肝癌患者帶來新希望。

肝癌是香港第三大癌症殺手,患者以男性居多。如果患者早發現,肝功能良好,而且腫瘤只在肝的一邊的患者,手術切除是最理想的做法,直接將腫瘤切除,肝臟可以自行生長至原本大小。惟臨床上大概只有五分一的患者適合手術,因大部分患者在發現時,腫瘤已經長得很大或已經有多個腫瘤甚至已經擴散。另外,亦有機會肝癌是由肝硬化併發,以致肝功能本身亦不佳,術後容易導致肝衰竭等因素,不宜進行切除手術。

針對中晚期肝癌,除了傳統的肝動脈栓塞化療之外,醫學界現時以三大治療新方向:新式放射療法、標靶治療與免疫治療,為肝癌患者帶來新希望。

選擇性體內放射療法與肝動脈栓塞化療有點相似,做法上醫生會在病人腹股溝動脈插入導管至肝動脈,但注射的不是化療藥而是同位素Y-90,它可以近距離釋放出高劑量放射能β-射線,能從體內以輻射直接攻擊腫瘤,亦較不會影響周圍器官。

此外,立體定位放射治療是另一項新興的治療肝癌技術。突破過往的體外放射治療,立體定位能在放射治療中隨着跟蹤定位極精準作出放射治療,並透過放射治療儀器內設的嶄新影像導引系統進行。

藥物方面,醫治肝癌的藥物在近年也有新的突破。過去10年,第一代的標靶藥物索拉非尼(Sorafenib)是很多病人的唯一選擇。如今新的標靶藥樂伐替尼(Lenvatinib)也能阻截腫瘤生長和血管生成的信號,並已獲美國食品及藥物管理局(FDA)認可作為治療肝癌的一線標靶藥物,讓晚期肝癌治療多了選擇。除了新的標靶藥,免疫療法透過阻截癌細胞發出的偽裝訊號,重新啟動免疫系統攻擊癌細胞,成效亦頗為理想。

如何混合使用各種新式的治療,甚至配合手術達至更高的治癒率,將會是未來肝癌研究的大方向。

作者為香港大學及香港中文大學臨床腫瘤學系名譽臨床助理教授

 

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