「沙士」17年 從經驗齊心抗疫

何家銘醫生 | 2020-02-06
現在「武漢肺炎」的肆虐,全民戴上口罩保護自己。(何澤攝)

17年前非典型嚴重呼吸道綜合症,俗稱「沙士」爆發時,筆者是剛考完畢業試的準實習醫生。還未有在病房診所的實習經驗,可看作為有5年醫學知識的青年人。非典初期,作為香港人,那時只知道香港社區正在經歷一種不知名的嚴重傳染疾病。大家十分懼怕,盡量避免外出,外出時要戴口罩,並要帶酒精搓手液用作時常消毒潔手。

那時在街上聽到途人咳嗽打噴嚏時,更會提高警覺走避,以防被傳染。那時去戲院看電影更變成高風險活動,要再三思量才有勇氣帶齊防護裝備去冒險,在戲院內與寥寥數人全程戴口罩看電影,然後急趕地回宿舍,盡量避免與外界接觸。及至實習時,記憶猶深的是職前感染控制的準備,要學習正確穿上及卸下保護裝備的方法,以預防在醫院病房受到感染,十分惶恐。

醫護恐懼無助

其實,筆者當年作為剛畢業實習醫生的惶恐,一定不及我的前線醫護前輩。很多前輩在回想「沙士」時候的工作,那種回憶實在是痛苦萬分,不欲回首。有前線醫生前輩於「沙士」爆發期間,被安排到內科病房工作。那時候醫護人員須全天戴上N95口罩,只有在用餐時除下。醫院飯堂所有座位都排成單一方向,不會面對面進食。用餐時更不會交談,因進食時不會戴口罩,是為傳染疾病的高危時分。

醫護人員在進入隔離病房前後,也得跟足次序穿上及卸下全副保護裝備,包頭套、護目鏡、面罩、保護衣、手套、鞋套,不能有誤以致受到感染。下班回家前也會先洗澡,盡量減低將病毒帶到街外及家中。而當時亦因感染控制人手需求問題,一些醫護同事要抽籤調往當年集中處理「沙士」病人的瑪嘉烈醫院工作。大家一般都會選擇留在醫院提供的宿舍留宿隔離,以防將病毒帶回家。

當時醫護人員一方面要盡責照顧「沙士」病患,另一方面卻不知道「沙士」何時完結,更甚者是「沙士」相繼令醫護同事受到感染傷害,甚至死亡。他們每天生活和工作在驚恐之中,時刻要擔心自己有機會受到感染,更擔心的是如受感染可能會傳染給家人。醫護人員的恐懼及無助,實在不是大眾市民所能想像。

雖然面對「沙士」的記憶是傷感及害怕,但那場疫戰能夠提升香港市民大眾及醫療專業對感染控制預防的意識及認識。香港現在亦面對新型冠狀病毒肺炎,俗稱「武漢肺炎」的肆虐。我們應該從過去面對「沙士」的經驗學習,重拾並實行過去抗疫的方法,齊心對抗「武漢肺炎」。

保持2米距離

今次「武漢肺炎」是由新型冠狀病毒引致,與非典型嚴重呼吸道綜合症(「沙士」)及中東呼吸綜合症是同類,主要是經由「飛沫」及「直接接觸」傳播的疾病。市民大眾可透過由眼睛、口或鼻接觸患者的「飛沫」受感染。如在街上遇見途人咳嗽、打噴嚏或不適,市民大眾可保持2米的距離,以避免「飛沫」接觸。市民亦可給予途人口罩正確戴上,這便能有效阻礙咳嗽打噴嚏的「飛沫」傳播。

普遍來說,市民大眾應盡量避免去人多擠迫的地方,因證據顯示受到新型冠狀病毒感染的患者也未必有症狀,即「隱形病人」。大眾聚會有機會增加「隱形病人」與他人接觸,加快病毒傳播。另外,患者的口沫有機會停留在不同地方的表面如公共交通的扶手、電梯按鈕、門鎖、電子屏幕,甚至大家的口罩表面,如大家接觸了那些受污染的表面,然後接觸自己的眼睛或口鼻,便有機會透過「直接接觸」受到感染。其實,冠狀病毒一般可在物件表面生存停留24小時,但若温度濕度適合,冠狀病毒有機會存活至5日,所以最有效的消毒方法就是定時用梘液清洗。

大家應減少摸自己及他人的面部,摸或接觸臉部口鼻前要徹底洗手。徹底洗手是指用梘液清潔手掌、手背、手指隙、指甲最少20秒。口罩不要用多過一天,若口罩濕了應該要丟棄。另外,請盡量不要接觸口罩表面,接觸了應立刻用梘液洗手。大眾用膳時請不要共用餐具、杯碟及餐巾,盡量不要分享食物,有需要時必定要用公筷公匙。大家用餐前及外出回家後要用梘液洗手,保持雙手清潔。

除上述外,因新型冠狀病毒能像「沙士」病毒一樣經糞便傳播,所以大家如廁後要先蓋好廁所板再沖廁,然後清潔雙手。另外,要每日注水入所有地面排水口以保持U形隔氣管儲水,減少病毒經糞便飛沫倒流入廚廁傳播疾病。

嚴格遵從醫囑

總括來說,預防肺炎及呼吸道傳染病要經常保持雙手清潔,洗手時應以梘液和清水清潔雙手,搓手最少20秒。當雙手沒有明顯污垢時,可用含70至80%酒精搓手液潔手。打噴嚏或咳嗽時應用紙巾掩蓋口鼻,正確棄置已污染的紙巾,然後徹底清潔雙手。如沒有紙巾,可用上衣或上袖掩蓋。外出時要正確戴上口罩,有顏色或摺紋向下的一面向外,有金屬條的一邊向上。大家要將橡筋繞在耳朵上,然後拉開口罩完全覆蓋口、鼻及下巴,再把金屬條沿鼻樑兩側按緊,緊貼面部。

當市民出現發燒或呼吸道感染病徵,應戴上外科口罩及盡早向醫生求診。求診時應誠實向醫生告知外遊、職業、接觸史及群體史的紀錄,才能令醫生得到最準確的診斷及安排適當的治療。

大家應嚴格遵從醫生的醫囑,才能令社區得到最有效的感染控制預防。

「沙士」17年,我們應該重拾並實踐過往抗疫的經驗,齊心渡過這個艱難的時刻,成功抗疫。

撰文:何家銘醫生_香港家庭醫學學院

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