根治三叉神經痛方法

熊偉民醫生 | 2020-02-13
微血管減壓術需要在全身麻醉下進行,並會利用線路將面、手、腳及聽覺等重要神經接駁到電腦,以便術中監測,讓醫生可在手術過程中了解腦神經的狀態是否正常,亦有助分辨不同的神經線,以及判斷手術減壓的程度是否足夠,從而提升手術的成功率。

上回講到引起面痛的種種原因,亦提到三叉神經痛的典型情況是有血管擠壓三叉神經,若屬於這情況,腦外科手術可能是根治痛症的最有效方法,而所用的手術是「微血管減壓術」。

微血管減壓術需要在全身麻醉下進行,並會利用線路將面、手、腳及聽覺等重要神經接駁到電腦,以便術中監測,讓醫生可在手術過程中了解腦神經的狀態是否正常,亦有助分辨不同的神經線,以及判斷手術減壓的程度是否足夠,從而提升手術的成功率。麻醉及接駁術中監測後,會在病人耳後位置打開一個約5厘米傷口,然後打開頭骨,再用特殊方法令腦部放鬆,並慢慢推進到三叉神經線位置。

這時醫生需要仔細找出擠壓三叉神經的血管,過程中絕對不能傷及或犧牲其他神經線或血管。找到後,醫生會把血管推開,避免神經線再受壓迫。但舉只是推開而非切除血管,只要醫生一鬆手,血管便很大機會回彈,再次壓迫三叉神經,所以需要在血管與三叉神經之間放置纖維軟墊作為阻隔。待醫生把器具抽離及放回頭骨,以及處理傷口,手術便結束。

基本上,手術後神經線隨即回復正常,病人甦醒後可從此擺脫面痛的困擾,達到根治效果。根據文獻報告,微血管減壓術的成功率達到85%至90%。

至於手術不成功的原因主要有三。首先是患病時間太長,三叉神經已因持續擠壓而出現變形,即使手術成功也未必能令其打回原形,面痛自然不會消失。另一常見情況是有其他微細血管持續擠壓三叉神經,導致面痛持續出現。第三個原因就是分隔血管和神經線的纖維軟墊鬆開走位,令血管再次壓着三叉神經,因此醫生在手術過程中需要小心固定軟墊,否則效果或會大打折扣。

作者為神經外科專科醫生

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