較常人高1.8倍 聽力退化增加患腦退化風險

吳錡 | 2020-02-25
聽力退化可影響患者與人交流、導致社交上出現問題、性格變得孤僻,嚴重者更會引申其他精神健康問題。

聽力在日常生活中扮演着重要的角色,一旦退化便會影響正常社交、降低危機意識,甚至對精神健康都有影響,亦與其他疾病有相互關係。美國一項研究指出,有聽力問題的人有較高風險患上腦退化,因此,及早處理聽力障礙問題相當重要。

隨着年齡增加或其他因素,耳窩內的神經細胞數量會逐漸減少,接收聲音的功能會慢慢衰退。

耳內的毛絨退化,同樣無法刺激神經線,令腦部不能接觸聲音訊息,繼而導致完全聽不到聲音、不為意有聲音或無法組織聲音的意思。聽力退化問題一般在45歲以後開始浮現,且患病比例按年齡不斷遞增。

症狀逾兩三周應求醫

耳鼻喉專科白威醫生表示:當聽力開始退化,患者需要別人重複對話或放大聲量,如以上症狀出現多過2至3星期就應考慮求醫,皆因聽力退化可影響患者與人交流、導致社交上出現問題、性格變得孤僻,嚴重者更會引申其他精神健康問題。

經過全面的耳鼻喉檢查和聽力測試,確診有聽力退化問題後,醫生一般會建議患者佩戴助聽器。助聽器可以分辨語音和噪音,將有用的語音放大,令患者直接接收到聲音,是目前最有效幫患者重拾語音的方法。助聽器除了有接收外界聲音的功能外,同時可以協助患者與人正常溝通、擁有正常社交生活、維持良好精神健康狀態、面對危險時保持意識等。

美國近年一項研究發現,有聽力問題患上腦退化的風險較高。研究發現,有初步聽力問題的,比正常人引致腦退化的風險高出1.8倍,患有中度聽力問題的則高出3倍,而患有嚴重聽力問題的人更會高出4.8倍。

由此可推斷,及早預防或盡早接受適切治療,可避免聽力損失太快,甚至有機會減少腦退化惡化的機會。

聽力退化問題不能逆轉,只能透過助聽器幫助聽力。聽力未出現退化以前,應避免長期暴露於噪音環境之中、同時要維持良好生活習慣,不煙不酒、盡早治理其他慢性疾病如糖尿病、心血管病等去保護聽覺。當聽力一旦退化,應聽從醫生指示治療、佩戴合適助聽器,保持與其他人的溝通。

5G技術助提升訊噪比

市面上的助聽器五花八門,患者要選擇適合自己的助聽器有一定困難,加上對助聽器有不少誤解,令很多有需要人士卻步。有部分使用者認為助聽器會擴大噪音,不適合長時間佩戴。在選購助聽器時,有幾點必須要留意。首先,聆聽言語時的清晰度相當重要,優質的助聽器有效減低環境噪音、提升訊噪比、減低雜聲,令使用者聽得舒服清晰,長期佩戴亦會感到舒適。

隨着科技不斷改進,新一代助聽器已經可以幫助更多聽損人士克服溝通障礙。新一代助聽器利用類似Hi-Fi音響的高傳真音色技術,改善聲音進入助聽器後失真的問題,將聲音「還原」至接近原聲。而5G的波束成形(Beamforming)技術則有效提升助聽器的訊噪比:分辨噪音、語音,令使用者即使身處嘈吵的環境,都能清晰聽到語音。

新一代「耳機型」的助聽器無論體積抑或外觀都更輕巧、更時尚、更細小,佩戴時好像使用無線藍牙耳機一樣,有助使用者克服心理障礙,重拾自信。不過,香瑋儀提醒使用者不應單憑外表去揀選助聽器,亦不是功能愈多就代表愈好,反而應該經過專業評估去尋找最適合自己的助聽器。

撰文 : 吳錡_聽力學家

 

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助聽器不是功能愈多就代表愈好,應該經過專業評估去尋找最適合自己的助聽器。(作者圖片)

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