新冠肺炎的危險族群

鄺國柱醫生 | 2020-02-26
有國際及本地專家指現時新冠肺炎疫情容易引發市民焦慮、恐慌及其他精神困擾徵狀。(彭博圖片)

根據中華流行病學雜誌官網,研究檢視截至2月11日的72314宗個案,其中包括確診病例44672宗(61.8%)。80.9%的感染者屬於輕症,9歲以下沒有死亡個案;但致死率隨着年齡增加逐漸攀升,致死率最高的年齡層是80歲及以上患者,高達14.8%。研究發現心血管疾病患者最可能死於武漢肺炎併發症(致死率為10.5%),其次是糖尿病(7.3%)、慢性呼吸道疾病(6.3%,但論文中沒有詳列哪種肺病)和高血壓患者(6%)。

大家不難理解年老體弱的人受到感染後會有較高的死亡率。以往的文獻已指出,糖尿病人本身感染各種細菌或病毒的機率較沒有糖尿病的人高出2至3倍,受感染後的死亡率亦相對較高,所以糖尿病人在這期間更加要追求良好的血糖控制。

眾所周知,病毒性疾病是破壞慢性心血管疾病穩定的因素,不平衡的現象來自感染引起的高新陳代謝及有限的心臟儲備。病毒感染和疊加性肺炎(superimposed pneumonia)會直接或間接影響心血管系統,病毒性疾病通過多種機制,包括系統性冠狀動脈斑塊炎症破壞穩定性,因而冠心病和心臟衰竭患者都添增了急性事件或惡化的風險。

當年,部分沙士(SARS)和中東呼吸綜合症(MERS)病人曾出現急性心肌炎、急性心肌梗塞和快速發作的心臟衰竭。2月13日,美國心臟病學學院(American College of Cardiology)從新型冠狀病毒肺炎病例報告中列出以下有關對早期心臟影響的要點:患者可能會出現心律不齊、急性心臟損傷、休克及心肌炎等。

慢性呼吸道疾病一般指哮喘、慢性阻塞性肺病、支氣管擴張等。在現時疫情中,筆者對患有慢性呼吸道疾病的病人有以下建議:

第一,全民戴口罩是防疫政策重中之重,但有慢性呼吸道疾病的人戴住口罩會覺得呼吸比較困難,所以戴上口罩後就要避免大動作活動(如做運動、上樓梯、追巴士……),也盡量不要講太多話。如果口罩濕了,會大大增加你吸氣的阻力,可能令你呼吸更加不暢順,那就應該要盡快更換口罩了。可惜現時口罩仍十分短缺,因此大家戴口罩之前可以在口罩內放一片(不要過多造成太大阻力)紙巾,幫助吸走口水或呼出來的水氣。

慢阻肺病者注意呼吸

第二,慢性阻塞性肺病人戴上口罩後,有可能吸回自己呼出的二氧化碳,所以要留心自己有無出現血液中二氧化碳量過高病徵(Carbon Dioxide narcosis):異常疲勞、頭痛、頭暈、氣促、面紅、無法集中精神。如有的話,在安全情況下盡快除下口罩及盡早求醫。

第三,患有慢性阻塞性肺病或支氣管擴張的病人一般會有較多痰涎。戴上口罩後,自然會阻礙病人吐痰。但大家不要怕麻煩,需要時應除開口罩並盡量把痰咳清,否則積痰一則使氣管更窄,更易令你氣喘,甚至「惹菌」導致發炎。

第四,如果閣下需要長期用藥的話, 但又無法親身去覆診,那一定要聯絡主診醫生,看看能否由家人去配藥。因為你一旦停了藥,病徵很大機會重新出現,甚至你原本受控制的哮喘或慢阻肺病大發作,甚至嚴重到要入醫院接受治療(打類固醇或抗生素針、吸氧氣……),而且任何住院治療都有某程度被各種細菌或病毒感染的風險。所以長期病患者一定要按時用藥,不要自己隨意減藥,以免嚴重病發。

第五,如果你未到覆診期已出現發作現象,那麼在充足的防疫裝備下(如戴口罩、勤洗手、不亂摸周圍物件……)去求診也是安全及必需的。某些哮喘病人(brittle asthma)會在甚短時間內極速惡化,因無必要的恐懼而延遲就醫,這絕對有可能危害病人的健康甚至性命!

第六,對塵蟎敏感的病人本來就要每個星期用攝氏55度的水清洗床單被鋪。但由於新型冠狀病毒也怕受熱,所以現在應用較高溫度的水清洗床單被鋪,一方面可以減低過敏,又可以減低受新型冠狀病毒感染。

留意抑鬱症有否惡化

第七,現在仍是香港冬季流感高峰期,如果患有慢性呼吸道疾病的人尚未接種「流感疫苗」,最好盡快接種。這樣一來可以減少自己患上流感的機會,二來減少因患上流感而引發本身呼吸道疾病發作,三來希望能預防最初可能與新型冠狀病毒感染相混淆的另一種發燒源(一般流感),最後如果有雙重感染(流感加新型冠狀病毒感染),後果可能是十分嚴重的。連美國心臟病學學院也建議心血管疾病患者要接種「肺炎球菌疫苗」(可減少繼發細菌感染風險),何況是慢性呼吸道疾病人士呢。

第八,有國際及本地專家指現時新冠肺炎疫情容易引發市民焦慮、恐慌及其他精神困擾徵狀。本來慢阻肺病人已有較高的抑鬱症發病率(本地數字為15.1%,而一般市民為3.6%),所以這個群組要特別留意自己有無出現抑鬱徵狀或已有的抑鬱症出現惡化。極端的情緒亦可以誘發哮喘發作,而英國的研究更指出抑鬱及其他精神困擾徵狀,跟致命及近乎致命哮喘(fatal and near fatal asthma)扯上關係。所以患有慢性呼吸道疾病的病人也要留意自己的精神健康,有需要的話,必須向專業人士求助。

撰文:鄺國柱醫生 呼吸系統科專科


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