淺談腰椎椎管狹窄

佘冠文醫生 | 2020-02-26
椎管狹窄是腰椎退化的一個結果。椎管有保護神經組織的功能,但由於本身的空間有限,當腰椎退化時會出現椎間盤脫出、椎體關節及小關節增生、黃韌帶增厚、椎體滑脫及不穩定等病變,會令椎管的空間減少,令神經線組織受壓。

延續上一篇Samson媽媽的問題(見2月12日),腰椎椎管狹窄其實在年紀大的朋友群中是十分普遍的。

椎管狹窄是腰椎退化的一個結果。椎管有保護神經組織的功能,但由於本身的空間有限,當腰椎退化時會出現椎間盤脫出、椎體關節及小關節增生、黃韌帶增厚、椎體滑脫及不穩定等病變,會令椎管的空間減少,令神經線組織受壓。但因為退化的發展時間比較慢,所以開始時病情並不太明顯。

間歇神經性跛行(intermittent neurogenic claudication)是腰椎管狹窄十分典型的病徵,開始時會出現雙腿痠痛及疲倦,一般會從臀部伸延至大腿及小腿後方,並發生於長時間站立及行走。當坐下休息或身體前傾,病徵便會慢慢減退;但當重複站立或行走差不多時間之後,情況又重複發生。這是因為當我們站立時,椎管的空間相對減少,令神經受壓 ;當身體前傾或坐下,椎管空間擴闊,病徵亦隨之消除。

隨着受壓的情況惡化,病情會漸趨嚴重;不單活動能力減少,日常生活受到影響,繼而出現坐骨神經痛、麻痹、下肢乏力,嚴重的話甚至出現大小便功能失調。

椎管狹窄的治療方案主要從保守治療開始,若病情不受控制及惡化就要考慮外科手術。椎管狹窄一般可通過減壓手術處理。若椎管狹窄伴隨着其他病徵或病理,如椎體不穩定、椎盤源性腰骨痛,便有需要考慮加上椎體融合(spine fusion)處理。因為當忽略了額外的病理因素,單靠減壓有機會令術後病情惡化,所以醫生需要綜合病歷、臨床檢查及相關影像(包括磁力共振、動態X光),找出合適的治療方案。

作者為骨科專科醫生

 

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