在困境中出發

湯偉聰醫生 | 2020-03-16
COVID-19新型冠狀病毒肺炎的傳播途徑是飛沫,由於內視鏡檢查過程中有機會產生飛沫,因此自從今年2月初農曆新年完結後,很多非緊急外科醫療服務,包括內視鏡檢查已經暫停。

COVID-19新型冠狀病毒肺炎的傳播途徑是飛沫,由於內視鏡檢查過程中有機會產生飛沫,因此自從今年2月初農曆新年完結後,很多非緊急外科醫療服務,包括內視鏡檢查已經暫停,服務停頓固然能減低感染風險,但再度延遲服務,將會令病人因延誤治療而產生永久性的傷害。

COVID-19新型冠狀病毒肺炎在香港的疫情似乎相對穩定,筆者寫這篇文章時,對上一個不明來源的社區感染個案已經是在2月28日發生,發病期相比感染期延遲數天,下筆的這天是3月12日,香港不明來源感染已經絕跡2個星期,而在中國境內每日新增病例已跌至低雙位數。

在平衡各方面利害關係後,一些非緊急外科醫療服務包括內視鏡檢查,應該開始重新出發,但必須明白受感染風險仍然存在,並會持續一段相當長的時間。開始初期必須非常小心謹慎,現時雖然未有對醫護和病人保護程度的確實指引,很多醫院內視鏡中心正在使用外科手術口罩和普通保護衣,但為了安全起見,在診所進行內視鏡檢查時,除了須密切留意程序和採取應變措施外,亦會選用較高一級的裝備,如N95口罩、面罩、防護眼鏡等,在軟件上亦要加強職員的防疫培訓,做好所有軟件和硬件配套後,才可以重新出發。

對於疫情,雖然到今天仍未看到疫情完結的日子,但筆者抱審慎而樂觀的態度。醫療服務總不能永遠停頓,要想辦法令服務繼續進行,同時要盡可能減低病人和醫護受到感染的風險,對於醫療營運者來說是一項大挑戰,亦是對病人和職員負責任的行為。

慶幸截至下筆當日,未有醫護人員受到感染的個案出現,盼望服務重開後,不會增加感染數字,希望夏天快點來臨,相信疫情會得到很大的改善。

作者為外科專科醫生

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