危險的頭痛

梁嘉銘醫生 | 2020-03-23
頭痛的原因有很多很多:由睡眠不足、精神緊張、抑鬱、傷風感冒,以至腦膜炎、腦部腫瘤、中風、創傷積血都可以有頭痛的徵狀。

新冠肺炎疫情嚴峻,蔓延全世界,再加上整體性經濟下滑,令不少人頭痛不已……

陳先生也是以為這10天的頭痛是壓力所致,但情況似乎愈來愈嚴重,終於前來接受檢查,結果卻發現是因幾星期前的碰撞而引致的硬膜下積血。

沒錯,大部分人也有過頭痛的經驗。從醫學角度來說,頭痛的原因有很多很多:由睡眠不足、精神緊張、抑鬱、傷風感冒,以至腦膜炎、腦部腫瘤、中風、創傷積血都可以有頭痛的徵狀。

普通的頭痛通常不會持續多於半天到一天,而且吃了止痛藥總會有點幫助,但如果情況持續多過一天,或者愈來愈嚴重和頻密,又或者服用一般止痛藥後沒有明顯改善,都是值得特別留意的。

早上起來時特別明顯或劇烈的頭痛(當然不包括酒醉之後),以及能在睡夢中把我們「痛醒」的頭痛也必須正視,因為這可能是腦壓高於正常的警號。當我們躺着的時候,腦內血管比較充血,腦內壓也會稍高。正常情況下,身體可自行調節適應,但如果顱內壓已因腫瘤或積血的存在而升高了,自行調節的機制便不能把壓力調回到正常的範圍,這些再上升的壓力就會刺激腦膜的感痛神經,使我們感到痛楚。如同時有視力模糊、視野收窄、嘔吐,或一邊肢體乏力、麻痹等病徵,都是危險的訊號,可能意味着腦部有關的功能區域已受影響,應該及早找醫生檢查。有時候偏頭痛也可以有類似的情況,但醫生可先作臨床和影像的檢查,以確保沒有其他隱藏的更大問題,才可作偏頭痛處理。

除此之外,一些嚴重的出血性中風,如動脈瘤破裂導致的蛛網膜下出血,或腦血管撕裂的情況,患者都會感到特如其來的劇痛,很多時被形容為「前所未有」、「五雷轟頂」般,甚至會蔓延至頸部,或同時出現嘔吐。約十分一人會瞬間失去知覺。萬一遇到這情況,就要迅速求醫。

作者為腦神經外科專科醫生

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