新冠病毒無症狀感染者

鄺國柱醫生 | 2020-04-09
筆者認為極多由外地疫區回來的人避過家居隔離令及深喉痰測試,有理由相信由這些外地回來的無症狀感染者正潛藏各社區中,所以政府必須擴大測試層面,盡早篩查出及隔離無症狀感染者。

近3個月大家最常聽到的用詞應該是「新冠肺炎」,但其實不少病人感染到新型冠狀病毒後只出現輕微的病徵並未有肺炎,所以某程度上「XX肺炎」用詞有誤導性。另外,「新冠病毒無症狀感染者」又成為另一近期熱話,根據中國國家衞健委的最新定義,新冠病毒無症狀感染者是指無相關臨床症狀,如發熱、咳嗽、咽痛等可自我感知或可臨床識別的症狀與體徵,但呼吸道等標本新冠病毒病原學檢測呈陽性者。

無症狀感染者的發生率目前難以確知,中國不同的研究得出截然不同的數據︰約為1.6%、18%至31%,甚至高達60%。

無症狀感染者通常分為兩種情形:一是感染者核酸檢測呈陽性,經過14天潛伏期觀察,始終為無症狀感染狀態;二是感染者核酸檢測呈陽性,隨後出現某種臨床表現,即處於潛伏期的「無症狀感染」狀態。外國的學者於1月30日首先在《新英格蘭醫學期刊》發表了無症狀感染者存在傳染性。美國疾控中心(CDC)於3月27日及4月1日亦發表報告談論這種現象,分別來自安老院舍及新加坡的研究。中國的流行病學調查中也發現個別由無症狀感染者導致的聚集性疫情,而無症狀感染者呼吸道樣本中的病毒載量與確診病例沒有太大差異。

由於無症狀感染者沒有臨床症狀,因此幾乎不會因主動就診而被發現,要成功圍堵新冠病毒傳播鏈,必須找出這些隱形患者。港府的防疫政策一向都是擠牙膏式,極多由外地疫區回來的人避過家居隔離令及深喉痰測試,有理由相信由這些外地回來的無症狀感染者正潛藏各社區中,所以政府必須擴大測試層面,盡早篩查出及隔離無症狀感染者。明白政府實驗室的測試額或已接近飽和,幸好市場上已出現幾款快速新冠病毒核酸測試,港府大可鼓勵市民(尤其是回港少於4星期人士)往私人醫療機構做測試,如政府津貼或購買這些私院測試服務(猶如向私家老人院買位)。但同時政府亦要增加隔離病床數目,建立方艙醫院是其中一個選擇。全民戴口罩及勤潔手仍是防疫的不二法門。

作者為呼吸系統科醫生

 

[信健康] 想行萬里路;先要身體好!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題