睡眠窒息症

盧文偉醫生 | 2020-04-16
睡眠窒息症患者在睡覺時會間歇地停止呼吸,所形成的短暫缺氧會使患者在睡眠時不斷掙扎以吸取氧氣,結果破壞睡眠質素,使患者醒來時仍覺疲倦。

王太失眠10多年,一直諱疾忌醫,即使有多種長期病患,覆診時也不會向醫生諮詢她的失眠問題。她以為醫生只會頭痛醫頭、腳痛醫腳般處方安眠藥給她吃,更想到吃安眠藥只會愈食愈上癮,所以問題拖延至今。

最近她因為心臟血管閉塞的情況很嚴重,但又不適合做通波仔手術,唯有做心臟搭橋大手術才能解決問題。怎料醫生最後因為手術風險太大而撤回此決定,所以她只能以藥物控制病情,而她聽罷頓覺萬念俱灰,失眠情況更趨嚴重。

我總覺得她的個案有點不尋常,所以問得深入一些。她提及平躺睡覺時會有窒息感覺,所以要坐着才能入睡。另外,她晚上睡不了,日間卻又特別渴睡,隨時隨地都會打瞌睡,情況就像日夜顛倒了一樣。她更試過半睡半醒地打麻將:當其他人出牌時她就打瞌睡,每次輪到她摸牌時她又會自動醒來打牌,然後又即時入睡。這些病歷其實都是從陪她來的丈夫口中得知,因為她在我診症室裏說了一會便已睡着。

我見她身形肥胖和有大肚腩,便想到她很可能患有睡眠窒息症。在我追問之下,她丈夫表示她的確有此病症的典型病徵,例如有嚴重鼻鼾,睡眠時出現多次呼吸暫停和窒息的情況。

睡眠窒息症患者在睡覺時會間歇地停止呼吸,這種情況每晚可發生數百次,每次由數秒至數分鐘不等,所形成的短暫缺氧會使患者在睡眠時不斷掙扎以吸取氧氣,結果自然是破壞睡眠質素,使患者醒來時仍覺疲倦,難以集中精神。

王太做了睡眠測試並證實患上睡眠窒息症,於是我建議她睡眠時用呼吸機輔助呼吸,在過程中她需要戴着面罩呼吸,而機器會把空氣打通她堵塞了的呼吸道以確保有充足空氣進出肺部。用機後,她終於可以在床上安睡,日間不再渴睡。覆診時變得神采飛揚,並可跟我詳談了。

作者為腦神經科專科醫生

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