疾病沒有停下來

湯偉聰醫生 | 2020-04-20
以內視鏡檢查為例,醫生將氣體打進病人體內,回流氣體造成飛沫,有機會造成感染,亦懷疑造成氣溶膠現象。

在新冠肺炎的陰霾下,世界停頓了,但肺炎以外的疾病並沒有停下來。

在疫情下,很多病人害怕前往醫院或診所,直至病徵加劇時才求醫,愈來愈多病人延誤診治。在這刻沒有看到新冠肺炎的盡頭,雖然控制病毒感染是理所當然的首要工作,但其他的醫療服務也須重新起步,在疫情下,對醫護人員來說是一項非常大的挑戰。

以內視鏡檢查為例,醫生將氣體打進病人體內,回流氣體造成飛沫,有機會造成感染,亦懷疑造成氣溶膠現象。防護裝備除了保護醫護人員外,也要防止同一內視鏡中心內的病人交叉感染,理論上當然是每為一位病人完成檢查後便立即更換N95口罩和全副保護衣,以及即時為手術室全面消毒,但以一個私營醫院的內視鏡中心每天為100名病人做檢查為例,每間手術室內須有4至5位同事工作,每月便已經消耗上萬套保護裝備,就算能保護醫護人員,但無法完全避免交叉感染的發生,由於無法預防,簡單來說就是要「執生」。

幸好過去一段日子,香港驕傲地成功控制疫情,沒有出現廣泛社區感染,直至下筆今天(4月16日)的社區感染可說是已經完全堵截和受控,於是醫生可依賴病人的社交接觸歷史和病徵排除疑似新冠病毒帶菌者進入內視鏡中心,但難保在未爆發社區感染前,帶菌者或已躺在內視鏡中心的手術床上。可行的做法是為每名即將接受檢查的病人做深喉唾液測試,雖然政府沒有提供相關服務,但一些私營化驗中心現有提供相關的化驗和物流服務,可在短時間內以相對合理價錢為病人進行測試。

疫情在全球蔓延的情況下,這是保護仍在堅持為病人提供服務的醫護人員和防止交叉感染的其中一個方法。

醫療服務環環相扣,希望政府和制定有關政策人士除了提供資源應對新冠肺炎外,也盡量利用其餘的醫療資源,在一段相當長的時間下維持醫療服務。慶幸香港還有一班盡忠職守的醫護,以身體保衞香港!

作者為外科專科醫生

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