不聞必問?

劉展宏醫生 | 2020-04-27
不少病人都曾有失去嗅覺的病徵,最常見的就是上呼吸道感染的病原體攻擊嗅覺神經細胞所帶來的後遺症。

上次提到新冠肺炎病毒可能會引致嗅覺受損(見3月30日),其實同樣的病徵也不時發生在很多人身上。

偶有病人來求診,感到一段時間鼻子不靈,卻又沒有頭緒為何。細問之下,發現他們的病徵往往發生於一場不太留意的感冒後,從那天起就失去嗅覺。大部分有這類病徵的人都是有苦說不出,是一種難以言喻的缺陷。

要了解嗅覺,我們首先要明白它的正常運作。當氣味粒子透過呼吸進入鼻腔時,粒子觸碰到鼻腔上部的嗅覺黏膜細胞,然後產生一連串的神經活動,經過第一顱底神經線(簡稱嗅覺神經),最後到達大腦皮層的分析區,當問題發生在任何一個地方,都會影響人對氣味的感覺。

在眾多原因中,最常見的就是上面所述上呼吸道感染帶來的後遺症,原因是病原體攻擊嗅覺神經細胞。部分病人或會有某程度的復原,部分病人仍然未能恢復嗅覺。

此外,嗅覺受損也可以源於頭部創傷,由於顱底附近的嗅覺神經有獨特的構造,頭部遇創時它會隨着腦袋的搖晃而引發神經線撕裂,這類損傷常會引致嗅覺全失。同樣是神經細胞的直接受損,若它們最終無法重生,這類的失嗅將會是永久,可惜現今醫學還未有一種有效治療幫助這類病人恢復嗅覺。

除了神經受損,當鼻腔上部的嗅覺黏膜受阻時而氣味粒子無法抵達,也會引致失嗅。最常見的是一般性鼻腔或鼻竇炎的黏膜腫脹導致的阻塞,此外鼻瘜肉甚至腫瘤都可以是原因,我們必須正視這類病因,一來它們都是有機會透過治療改善或移除阻塞,例如一般性鼻炎可以藥物治療,當治療失效時還可以考慮以手術方式移除阻塞。

雖然腫瘤相對罕見,但因有良惡之分,所以必須做好正確診斷。最常見的良性腫瘤是內翻性乳頭狀瘤,至於惡性腫瘤則包括常見於頭頸腫瘤中的鱗狀細胞癌、鼻腔鼻竇的腺瘤癌,以及這裏獨有的嗅神經母細胞瘤,這些惡性腫瘤都必須盡早以綜合性治療制止,因此,失嗅不能掉以輕心。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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