膝關節置換的迷思

冼卓鏗醫生 | 2020-04-30
膝關節痛不是老年人的專利,現在因膝關節痛向我們求診的病人有年輕化趨勢,很大程度與本港肥胖人口比例上升及香港人少運動有關。

膝蓋是人體中最大的關節,肩負起每人每天活動的重擔。正因為活動多,磨損也較多,因此膝關節痛是病人向骨科醫生求醫的常見病之一。

膝關節痛不是老年人的專利,現在因膝關節痛向我們求診的病人有年輕化趨勢,很大程度與本港肥胖人口比例上升及香港人少運動有關。當膝關節的軟骨完全磨蝕,那種骨碰骨的劇痛相信也困擾很多老友記。但每當筆者向長者病人提及要做膝關節置換手術時,總會聽到很多逃避的理由,說擔心做完行動更差,甚至搬出三姑六婆的忠告,說人工關節只有10年壽命,唔做好過做。事實上,人工關節真的那麼差嗎?

膝關節置換分全膝關節置換及半膝置換兩類,針對膝關節退化程度不同而作選擇。一般長者病人,因為軟骨磨蝕較差,全膝置換較為適合。究竟人工關節可以用多久?有研究顯示,年輕病人及男性的人工關節壽命較短,這很大程度跟活動量有關,但總體而言,大概80%至90%病人於術後15至20年也沒有人工關節鬆脫而需要復修手術的情況。另外有研究也指出,超過九成病人滿意關節置換後的活動功能。

膝關節置換也不是萬能的。術後持續痛及活動功能沒有改善是兩大令病人及醫生沮喪的問題。現在普遍使用術中雞尾酒注射,即在手術中為病人在關節中的軟組織注射鎮痛及消炎藥,能大大改善術後痛楚的情況。

另外,及早的物理治療鍛煉也能大大改善術後病人的活動能力。現在大部分病人是手術後即日或隔一天即接受物理治療。因為加速了術後復康的步伐,大部分病人只需要住院4至7天便可出院。

面對人口老化,人愈來愈長壽,膝關節痛的病人只會愈來愈多。全膝關節置換是一個有效減少膝蓋痛、改善活動能力,以及安全且長久有效的方法。病向淺中醫是一個千年不變的道理,如果你現正面對這個痛症,請諮詢你的醫生。

作者為骨科專科醫生

 

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