哮喘病與新冠肺炎

鄺國柱醫生 | 2020-05-05
在新冠疫情下,治療急性哮喘發作的方法是沒有改變的,病人應按照指導服用吸入式類固醇,而不應自行停止服藥。(法新社圖片)

新冠肺炎可以說是席捲全球,已經超過350萬人受到感染。另一方面,哮喘是全世界其中一種最常見的慢性疾病,全球大約2.35億人(世衞資料)患有哮喘。但到目前為止,關於新冠肺炎如何影響哮喘病的研究卻很少。幸好多個國際醫學團體(如Global Initiative for Asthma、British Thoracic Society、The National Institute for Health and Care Excellence、American Academy of Allergy Asthma & Immunology、US Centers for Disease Control and Prevention等)發表了各項建議及指引,教導前線醫護人員在新冠疫情下如何治理哮喘病。

儘管美國疾病控制與預防中心(CDC)指出,哮喘患者(中度至重度)罹患新冠肺炎後會出現更嚴重的病情,但目前尚無公開數據支持這說法。另外,亦沒有證據顯示哮喘患者會較容易感染新冠病毒,但請務必注意,其他幾種冠狀病毒(非新冠)可以傳播並引起感冒/流感樣症狀,這些病毒亦可能引起哮喘發作,至於新冠病毒是否會同樣引起哮喘發作則尚待觀察。現時會建議哮喘患者遵循各樣預防措施,包括避免已知的哮喘觸發因素,經常洗手,在適當的情況下與其他人保持距離和遮擋。

對於哮喘患者來說,保持健康和康復(如果不幸感染了新冠肺炎)的最佳方法就是盡可能穩定哮喘病病情,這意味着病人應按照規定定期服用吸入式類固醇和其他常規藥物。可能有不少病人擔心吸入式類固醇會增加感染新冠病毒的風險,其實沒有證據表明會有如此風險,因此患者應繼續使用吸入式類固醇(ICS),或吸入式類固醇/長效氣管舒張藥(ICS / LABA)組合。醫護人員必須確保哮喘病人能正確使用吸入器,也不要與他的家人/朋友共享吸入器或儲霧器(Spacer)。

不應自行停藥

在新冠疫情下,治療急性哮喘發作的方法是沒有改變的,病人應按照指導服用吸入式類固醇而不應自行停止服藥。與霧化器(nebulizer use)相比,醫學專家首選定量噴霧劑配帶閥儲霧器(metered-dose inhaler with valved holding chamber),和/或乾粉吸入器(a dry powder inhaler)。醫護人員在新冠疫情下應更加意識到,霧化藥物是產生煙霧的醫療程序(Aerosol Generating Medical Procedure),可能會增加傳播新冠病毒的風險。只有在沒有其他選擇並且可以確保正確遵守所有適當的感染控制方案時,才應考慮霧化沙丁胺醇(Salbutamol)。

如果哮喘患者出現哮喘加重的症狀和體徵,醫生會一如過往,有需要時使用口服類固醇治療急性哮喘發作。提提讀者,雖然新冠病毒感染可令人出現類似哮喘發作的症狀,例如咳嗽和呼吸急促,但因哮喘發作而導致溫度升高、疲倦,以及口味或氣味改變是極不常見的,這些症狀更可能是新冠病毒感染而不是哮喘發作。

至於長期需要口服類固醇治療的患者,他們在疫情下仍應繼續按規定劑量服用,因為如果此類特別病人突然停止使用口服類固醇,大有可能令哮喘病失控及出現其他嚴重併發症(如Addison crisis)。因哮喘病而接受生物療法(biological therapies)的患者也不應停止使用生物製劑,因為沒有證據表明它們會抑制病人的免疫力。

如果病人正考慮是否此時開始新的生物治療法時,要小心考慮醫療服務在疫情下可能會調整(因生物療法全需皮下注射)。病人亦不要忘記常規的覆診日程可能因疫情打亂,所以筆者建議患者要確保家中有足夠的藥物儲備。

目前已證明吸煙可令病人受到新冠病毒感染後,出現嚴重肺炎及更高的併發症風險,所以在此再強調戒煙的重要性(其實哮喘病人根本就不應吸煙)。隨着新冠肺炎病例數目增加,一些哮喘患者可能會感到擔憂或焦慮,然而強烈的情緒會引發哮喘發作,所以哮喘患者亦要留心自己的精神健康。如果哮喘病人同時患有過敏性鼻炎,應按照醫生的指示繼續服用鼻皮質激素(nasal corticosteroids)。

另一種常用於過敏性鼻炎的藥──抗組胺藥(Anti-histamine),是不會抑制免疫系統的,所以沒有理由認為它們會增加病人感染病毒或細菌的機會。鑑於疫情,現時應當暫停為病人進行常規肺活量檢測(spirometry testing),以減少傳播病毒的風險,如果是項檢測絕對必要,工作人員應採取適當的感染控制措施。

保持最佳控制

最後想強調,在當前的大流行中,嚴重急性哮喘發作病人仍可能需要去急症室接受治療,那麼他個人接觸於新冠病毒的風險就會高得多。因此,能持續控制哮喘(即避免病人去急症室求診),這樣,哮喘患者實際上是減少他們接觸新冠病毒的機會。退一步來說,如果他們的哮喘病情常常處於最佳控制下,任何感染(如新冠病毒)導致他們的哮喘惡化,他們的肺將是在最佳狀態去迎戰。由此可見,保持最佳的哮喘控制對於哮喘患者來說始終最重要。

撰文 : 鄺國柱醫生_呼吸系統科

 

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