淺談復發性抑鬱症

林震醫生 | 2020-05-05
復發性抑鬱症,一些很溫和的事情甚或在無緣無故的的情況下也可復發,因為其問題的癥結在於他們的負面思想。

新冠病毒全球肆虐,感染人數已突破350萬人,不少讀者也詢問筆者,疫情對情緒病患者會有什麼影響?早前港星李連杰的小女兒Jade表示,近來因為接受居家隔離讓她抑鬱症嚴重復發,她坦言疫情讓她飽受抑鬱症之苦:「隔離確實對我的心理健康造成了傷害,我有焦慮和重度抑鬱症的長期病史,目前正嚴重復發。」

抑鬱症是情緒病的一種,只要接受合適的治療,如抗抑鬱藥或心理治療,一般而言很多情緒病患者都能夠康復。抑鬱症康復的定義是抑鬱病徵消失6個月或以上,而復發(Relapse)是指抑鬱症康復後又再一次發作。曾經患上抑鬱症的人將來也更容易出現復發性抑鬱症(Recurrent Depression),就像受過傷留着傷疤的地方,下次會更容易受傷一樣。研究指出,如果抑鬱症發作過兩次,復發的可能性是80%;如果有3次抑鬱症發作的經歷,復發的可能性是90%。

抑鬱症的首次病發通常緣於一些比較嚴重的事件,如失業、失學、失戀或失去摯親。抑鬱症復發有着不同的原因,比較常見的是身邊出現突如其來的壓力,亦有部分患者是因為過早中斷治療,即是病情剛剛出現好轉,便停止服藥或心理治療,由於沒有達至完全康復,因此抑鬱病徵很快又捲土重來。至於復發性抑鬱症,一些很溫和的事情甚或在無緣無故的的情況下也可復發,因為其問題的癥結在於他們的負面思想。

新冠病毒全球大流行令很多人感到不安,因為有很多不確定性,治療方法像瞎子摸象,疫苗發展也遙遙無期。加上歐洲和亞洲的疫情有着明顯差別,因此對一些曾在英美留學或居住的人,或本身有情緒病紀錄的人,疫情對他們的影響可能會更深更痛。如果抑鬱症出現復發,應盡快約見專業人士評估和治療。這次疫情,除了要預防病毒擴散,如Jade所說:「請留意你的親人同身邊的朋友,並確保他們一切正常,因為沒有人想獨自經歷這樣的情況!」

作者為精神科專科醫生

 

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