膽固醇與動脈粥樣硬化

陳麒尹醫生 | 2020-05-27
高膽固醇症患者的身體難以清走多餘的壞膽固醇,原因其一是過量進食含動物脂肪和反式脂肪的食物,其二是家族遺傳或基因問題。此病造成的動脈粥樣硬化,可發生於多個器官,例如當心臟出現冠狀動脈粥樣硬化,會誘發心絞痛、心臟病發;當腦、頸、眼和腎的動脈及周邊動脈受影響時,會分別引發中風、視力受損、腎衰竭及四肢痹痛。

膽固醇是人體的一種血脂,用來建構細胞壁、傳導物質和荷爾蒙,八成來自肝臟製造,兩成來自食物。人體總膽固醇合適水平是低於5.2mmol/L,所包括的「好」膽固醇(HDL-C)水平要高於1.29mmol/L,「壞」膽固醇(LDL-C)須低於3.4mmol/L,三酸甘油脂亦須低於1.7mmol/L。高膽固醇症就是指「壞」膽固醇水平過高,令總膽固醇指數超標。

「好」膽固醇是指高密度脂蛋白膽固醇,負責收集血液內多餘的膽固醇回肝臟分解而排出體外,有保護血管的功能。「壞」膽固醇則是低密度脂蛋白膽固醇,負責將膽固醇從肝臟帶到血管,運送至各器官使用,過多會沉積於血管內壁,造成動脈粥樣硬化,成為各種心腦血管疾患的基礎病。此外,三酸甘油脂超標也會危害心血管的健康。

高膽固醇症患者的身體難以清走多餘的壞膽固醇,原因其一是過量進食含動物脂肪和反式脂肪的食物,其二是家族遺傳或基因問題。此病造成的動脈粥樣硬化,可發生於多個器官,例如當心臟出現冠狀動脈粥樣硬化,會誘發心絞痛、心臟病發;當腦、頸、眼和腎的動脈及周邊動脈受影響時,會分別引發中風、視力受損、腎衰竭及四肢痹痛。患有家族性高膽固醇血症的患者,更有可能眼角膜周圍呈環狀,手肘或眼皮呈沉積物。

高膽固醇症患者如同屬心血管病高風險人士,或有家族性高膽固醇症的情況,均須服降膽固醇藥。傳統的他汀類藥物效用受肯定,惟近年不少人即使服用最高劑量也效用不大,或因受不了副作用而無法繼續服食。新一代生物製劑如依伏庫人單抗針劑,配合他汀類藥物,有研究指可降低近六成壞膽固醇,儘管如此,患者也絕不能以為「有藥用」就暴飲暴食。近年醫學界提倡控病效果良好者可嘗試「休藥期」,惟必先經醫生評估,患者不能自行「休藥」。

作者為心臟科專科醫生

 

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