黏笠笠的桃膠

梁家豪 | 2020-05-28
桃膠還有一個催淚的名字叫「桃花淚」。

桃膠是近幾年賣得火旺的補健品,它是薔薇科植物桃或山桃等植物樹幹損傷或致病後分泌出來呈黃褐色的膠質半透明黏性物質;經風乾或脫水處理後而形成的固體物質稱為原桃膠,看起來是一粒一粒晶瑩剔透,所以它還有一個催淚的名字叫「桃花淚」。 

益氣和血

桃樹上開出的花除了具有觀賞和藥用價值,果實如水蜜桃或蟠桃等都是我們至愛的食用果實,它的乾燥成熟種子桃仁更是收載在中國藥典中一種具有活血祛瘀、潤腸通便、止咳平喘作用的常用藥物。而桃膠作為一種新興食材,用作製作甜品或菜餚的口感和賣相也的確十分討好。不過坊間把它推崇為美容養顏的保健食品,暫時未有很具體的研究資料可以支持。桃膠在中醫典籍中記載的功用主要是益氣、和血、止渴,具有治療消渴、血淋、石淋的作用,臨床上有報道用於治療泌尿系統結石及糖尿病。

桃膠在桃樹上很常見,與其他樹木受傷後會分泌樹脂相似。在食品用途中主要作為食物的黏合劑或增稠劑。過去農民養植桃樹主要為了收成果實,所以他們都擔心桃樹上大量出現桃膠這類東西,因為這意味着桃樹可能患上了一種由真菌引起的流膠病,而每逢下雨更會使病菌加速擴散,而隨着雨後氣溫上升,樹幹上流出桃膠的部位增多,這些部位易被腐生菌侵害,病情會慢慢惡化,使桃樹皮層和木質枯萎或腐爛,嚴重時枝幹慢慢變得衰弱甚至全株會枯死而影響收成。但隨着桃膠在市場上熱賣,農民的心態也慢慢改變了。首先農民已經不再憂慮桃膠多在樹上出現,再者本來桃樹的生命大概只有二三十年,10年以上樹齡的桃樹果實產量便會開始下降,過了一定時候便需要重新再去栽種,保持產量。不過為了收集更多的桃膠,老桃樹反而更得農民喜愛,因為樹齡愈大,樹幹愈粗,也更容易生病,可生產的桃膠數量就更多了,所以現時在市場上營銷桃膠的人會說老桃樹桃膠品質好。 

潤腸通便

桃膠的神奇功效源於燉煮之後有黏膩的膠質,被認為這就是能抗皺的「植物膠原蛋白」。它的最主要成分為半乳糖、α-葡萄糖、鼠李糖、醛酸等組成的多糖,只含有極少量的蛋白質,屬於膳食纖維,所謂含有「植物膠原蛋白」是不能成立。但它有很好的吸水性,吸水後發生膨脹,食用後難以被人體消化,可以增加飽腹感,幫助身體減少其他食物攝入,還可以促進腸道蠕動,有潤腸通便作用,對於喜愛健美的人這倒算是一個不錯的福音。

市面上出售的桃膠,除了由桃樹分泌出來膠狀物外,其他包括杏、李、櫻桃等樹分泌的也會當作桃膠出售,外觀上一般不容易分辨。桃膠多為桃紅色或淡黃色,也有白色的。顏色較深的桃膠主要是桃樹自然泌膠後經長時間陽光照射而形成。而在桃樹分泌桃膠和凝固過程中,無法可避免會把樹木碎屑、枯葉或昆蟲等雜質黏在一起,所以應挑選經過篩選和修剪,膠體中雜質少的桃膠去購買。 

作者為浸會大學中藥房主管 

 

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