頸椎後縱韌帶骨化

胡兆邦醫生 | 2020-05-28
頸椎後縱韌帶骨化(Ossification of Posterior Longitudinal Ligament, OPLL)在百多年前已被發現,直至1960年由日本醫師撰寫的一份解剖報告而令人更廣泛明白其病理。

四十來歲的阿強是一間酒店禮賓部主管,上星期日趕往接待客人時不小心滑倒。起初不以為意,客人離開後發覺雙手麻痹,步履蹣跚,翌日到筆者診所求醫。

原來阿強近半年來都感覺到雙手時不時發麻,當初以為是所謂滑鼠手或腕管綜合症,心想玩少一些手遊便可有所改善,殊不知摔了一跤後病情突然會惡化。

臨床檢查發現阿強四肢的神經反射異常地增強,雙腿僵硬,雙手亦有着脊髓病變的表徵。頸部向前屈曲時麻痹會更加嚴重。步行測試尚算正常,不過他覺得腳步不太踏實。

X光檢查發現頸椎的後縱韌帶程骨化狀,磁力共振顯示出頸椎脊髓神經於第五、六節受到嚴重擠壓從而引致病變。大家可以想像人體脊椎骨節除了由所謂軟骨或椎間盤連接在一起外,前前後後都有兩條縱韌帶維繫着。某些突發病變會令到前、後縱韌帶變厚變硬和鈣化成骨。而後縱韌帶緊接其後便是包含着脊髓神經的椎管隧道。當後縱韌帶增厚並骨化時它會霸佔了椎管的空間,並把脊髓擠壓。久而久之,會形成脊髓病變。

頸椎後縱韌帶骨化(Ossification of Posterior Longitudinal Ligament, OPLL)在百多年前已被發現,直至1960年由日本醫師撰寫的一份解剖報告而令人更廣泛明白其病理。OPLL好發於亞洲人,其發生率為0.8%至3.0%,高加索(白種)人則只有0.1%至1.7%,發生部位主要在頸椎,胸椎次之。發病年齡大多在40至60歲,男性為女性的2至3倍。其原因不明,可能與頸椎勞損、種族與某些基因有關。

當頸椎後縱韌帶骨化並把脊髓擠壓、形成脊髓病變時,手術可能是唯一的治療方法。其目的為擴大椎管隧道空間,把脊髓減壓。術後大多需要一段時間才能康復。

作者為骨科專科醫生

 

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