冠狀病毒與腸胃科關聯

張世華醫生 | 2020-05-30
新冠病毒病人當中,有約一成有肚瀉,嘔吐的亦高達約百分之五。

很多人都知道流感及冠狀病毒主要是攻擊呼吸系統及肺部的病毒,普遍徵狀包括咳嗽、痰多、氣促以至肺炎發燒等。但坊間也常有「感冒菌入腸」之說法,究竟呼吸道的病毒跟腸胃有多少關聯?

就一般人類流感病毒而言,有研究指出它可經由食物或呼吸道黏液吞到腸胃後,感染腸道內的內膜細胞,並於腸道內繁殖。2015年一個整合分析研究指出,大約有三成流感病人是會有嘔吐、腹瀉等腸胃道病徵,在全部流感病人當中,共約有兩成病人的糞便帶有流感病毒的基因。

出現肚瀉

至於2003年的SARS以至新冠病毒(SARS-CoV-2)就屬於跟流感有別的冠狀病毒。早於2003年時的淘大花園的187人SARS爆發群組,香港的研究團隊已發現患者的糞便和尿液中的SARS冠狀病毒濃度甚至比呼吸道分泌還高,而病毒散播亦有很大可能是由廁所排水位置的病毒經過浴室內的抽氣扇抽入浴室,將水滴化為氣溶膠(俗稱霧化),並很大可能令到病毒由飛沬傳播轉化為空氣傳播。

最近的新冠病毒,除了呼吸道病徵, 腸胃道也是其次最易受到牽連的器官。暫時的研究發現,新冠病毒是透過附上細胞上的ACE2受體去感染及攻擊人類的身體,而除了肺部細胞外,小腸及大腸道的內膜亦含有豐富的ACE2受體,所以亦有機會受到新冠病毒的感染,並於患者的糞便排出病毒。症狀方面,惡心、嘔吐、腹瀉或肚痛都是普遍的情況。

新冠病毒病人當中,約一成有肚瀉, 嘔吐的亦高達約5%。特別的是,在部分病發還未有呼吸道問題的病人之中,就只有肚瀉作為早期的病徵。

對腸胃科醫生而言,日常的腸胃內窺鏡也要格外小心。在腸胃鏡手術中,除了一般接觸的傳播風險,內窺鏡過程也有機會把病人的呼吸道分泌及大便等水液氣霧化,增加了致病原在空氣中傳染的機會,對醫護人員的感染控制也是一個重大的挑戰。

作者為腸胃肝臟科專科醫生

 

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