膽石能否變成舍利子?

柳漢榮醫生 | 2020-06-01
舍利子的形成原因目前還沒有定論。根據科學的推測,認為與骨骼和其他物體共同火化所發生的化學反應有關。

完成割除膽囊的手術後,外科醫生經常有個習慣就是把膽囊剖開,把膽囊中的膽囊石取出,看看膽囊內的狀況、膽石的數量和形狀。當遇到病人的膽石比較渾圓、大顆而堅硬,我們便笑稱這就是佛家的舍利子。其實真正的舍利子是什麼呢?

śarīra是舍利梵語的譯音,它是印度人死後身體的總稱。當佛教僧人死後火化,遺骸中所產生的結晶體就稱為舍利子。舍利子的形成原因目前還沒有定論。根據科學的推測,認為與骨骼和其他物體共同火化所發生的化學反應有關。依據佛典,舍利子是僧人生前因「戒定慧」的功德熏修而自然感得;在宗教信仰中,深信只有在堅定虔誠的修為下,離淫慾,盈精髓,修行得道的高僧才會有舍利子。但舍利子和膽石是否有關係呢?

膽石的成分包含有機物(膽固醇、膽紅素)和少量碳酸鈣,這些東西在高溫下都會變成粉末狀的的氧化物,因此可以肯定,人們不會因有膽結石,去世後經火化可以得到舍利子。

在真實世界中,膽結石非常普遍,約一至兩成人隨着年紀可能出現膽結石,大多膽結石是沒有症狀和不需要治療;但當出現明顯的病徵如腹痛或消化滯脹,特別是在進食高脂肪類食物後;又或出現和膽結石相關的併發症時,如急性或慢性膽囊炎、膽管炎和急性胰臟炎,病人就應該尋求醫治。

膽結石可以用不同方法治療。由於膽囊的功效不是十分重要,當膽結石出現病徵後,更顯示其功能已經衰減和增加併發症的可能,現今多採取把膽囊和石一同切除。自1990年,沙田威爾斯醫院開始了香港第一宗腹腔鏡膽囊切除手術,從此微創手術的使用快速普及,取代傳統較大創傷的開腹膽囊切除術,由於手術的傷口小,腹腔鏡的影像在高清熒幕下能更細緻地把膽囊切除,快速安全,更因為腹壁上的肌肉沒有被大範圍切開,所以術後痛楚較小,復元時間也較短。

從前醫學界曾經嘗試利用藥物或體外碎石治療膽結石,排除結石的同時保持膽囊完整。可是因治療期較長、複雜和成功率低,也較易復發,故未普及。

作者為外科專科醫生

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