美國大學出手! 研發高科技抗疫口罩

2020-06-07

新冠疫情仍然肆虐,香港就有防疫專家警告,新冠肺炎很大可能不會消失,而變成香港「風土病」。其實世界各地醫療精英正日以繼夜動腦筋,希望以高科技抗疫。美國就有大學正研發專門對抗新冠病毒的高科技口罩。

美國哈佛大學(Harvard University)及麻省理工學院(Massachusetts Institute of Technology),正在合作研發一種會「識別」新冠病毒的口罩,只要接觸到帶有新冠病毒的載體如飛沫、鼻水,口罩就會發出螢光。其實兩間大學不久前已在研究螢光技術如何應用於檢測伊波拉和寨卡病毒,希望能製造一款碰到病毒就會發出螢光的感測器。今次研究人員就將此螢光檢測技術應用在口罩上,用以檢測新冠肺炎。希望做到患者在對着口罩呼氣、咳嗽或打噴嚏時,口罩就會發出螢光。

項目負責人、麻省理工研究員Jim Collins表示,若研發成功,這種螢光口罩可供不同高危工作族群使用,以作病毒檢測,如機場安檢、空中服務員等,而市民亦可在乘坐飛機時使用,醫院更可在分流站用來檢測病人,可更快篩選出誰感染了病毒。私家診所也可使用這種發光口罩,即場為病人診斷是否患上新冠肺炎Jim Collins說﹕「因患者在染病後可能不會出現如發燒等病徵,卻已有傳播病毒的能力,這種口罩正好填補體溫檢測的漏洞,為防疫把第一關。」Jim補充,發光口罩研發僅在最初階段,但已在紙、塑膠、布料等材料上加入試劑使用,在接觸到病毒後試劑已成功在1至3小時內發出螢光,這種螢光是肉眼看不見的,要使用特定的掃瞄器檢測。他表示希望於今年內開始量產口罩,供大眾使用。

 肯德基大學 研發口罩直接殺死新冠病毒

 

肯德基大學化學工程教授Dibakar Bhattacharyya。

另一邊廂,肯德基大學(University of Kentucky)亦在研發一種可直接殺死或中和新冠病毒的口罩。大學的化學工程教授Dibakar Bhattacharyya說,他們團隊所研發的新口罩,會將「酶」這種元素,放在口罩的外層或夾層,酶會把附在新冠病毒的蛋白刺穿,將病毒分離及殺死,阻止病原體感染人體細胞。教授又說,他們會製造一種膜,可像N-95口罩一樣有過濾新冠病毒的功能外,還可使附在口罩上的病毒完全失去活性。研發團隊美國國家科學基金會獲得15萬美元的資助,新口罩估計需要6個月測試和製作,之後才可投入生產。

 (記者 柳浩東)

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