椎體脆性骨折的處理

冼卓鏗醫生 | 2020-06-17
椎體的外殼為密質骨(Cortical bone),本身比較硬;中間的部分為海綿骨(Cancellous bone),密度會低一些。年輕時,海綿骨的密度還處於高水平,撞擊或扭傷後不會造成嚴重骨折。但隨着年齡增長,密質骨及海綿骨的密度會進一步下降。

最近天氣回暖,下了幾場大雨,使我看了幾位因地下濕滑而絆倒的長者。不約而同,他們皆在受傷後有嚴重腰痛症狀,其中一位甚至不能坐起身,要臥床才行。在詳細檢查後,他們都有椎體脆性骨折。究竟椎體脆性骨折是什麼病來的?應該怎樣治療呢?

有研究發現,50歲以上的成年人中,每5位便有一位一生中會有至少一節椎體隨性骨折。美國有研究指出,每年大約有70萬名長者患這個病。椎體的外殼為密質骨(Cortical bone),本身比較硬;中間的部分為海綿骨(Cancellous bone),密度會低一些。年輕時,海綿骨的密度還處於高水平,撞擊或扭傷後不會造成嚴重骨折。但隨着年齡增長,密質骨及海綿骨的密度會進一步下降。當長者受到低能量的撞擊後,密質骨發生骨折,中央的海綿骨不能支撐,便令椎體出現塌陷的情況,好像地震後牆壁破裂使樓宇倒塌一樣。椎體骨折後,因為骨折的地方在病人站立或行動的時候有移動,造成劇烈痛楚,使病人坐下或站起來也有困難。一些情況較嚴重的病人, 椎體骨折的部分甚至會壓着神經線,造成下肢冇力,甚至大小便失禁的情況。因此,我們不能忽視椎體骨折對長者造成的健康影響。

治療方面,取決於病人在骨折後的痛症情況、活動能力,以及身體狀況。骨折不太嚴重的病人可以輔以止痛藥及外部支撐,例如腰封,作第一線的治療。如果止痛藥及腰痛的效果不顯著,甚至出現行及坐困難的情況,代表骨折未能好好固定。手術是解決這個問題的好方法。如果骨折的時間在數個星期內,病人可以考慮接受微創骨水泥注射,以固定骨折的地方。一般注射骨水泥後,病人第二天就可以接受物理治療,並恢復落地走路。如果有神經線受壓,或者骨折的時間太長,便有需要接受脊椎減壓及融合手術。當然,這個手術的程度會較大,風險亦會較高。

如果家中有長者發生這個問題,請盡快帶他求醫,以減低併發症發生的機會。

作者為骨科專科醫生

 

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