常壓性腦積水

梁嘉銘醫生 | 2020-06-22
成年人的腦部每天大約分泌出450至500毫升的腦脊液,一旦吸收受到障礙,這些體液便會積聚在腦室之內使它膨脹起來。

年紀漸長,變得健忘,相信很多人也經歷過,但情況愈來愈嚴重甚至影響正常生活,便要留意。如果還伴隨着步履蹣跚,甚至經常跌倒,便有可能是「常壓性腦積水」了。

成年人的腦部每天大約分泌出450至500毫升的腦脊液,一旦吸收受到障礙,這些體液便會積聚在腦室之內使它膨脹起來,即使腦內壓力處於正常水平,但積水足以影響腦部血液的供應和腦細胞的運作,影響身體的協調及記憶,到了後期更會引致小便失禁。

如果能及時發現並予以適當治療,這種導致認知障礙的原因是可以被逆轉的。可惜的是,由於病情的進展一般都很緩慢,初期很容易被認為是與衰退有關而被忽略。到了後期如果腦細胞已受到嚴重破壞,即使腦積水已被改善,腦部功能亦未必能夠完全恢復。

診斷上,現時已可利用磁力共振掃描來檢測腦脊液在腦內的運行速度,醫生亦可透過脊椎穿刺來釋放部分腦脊液,再看看病人的步履有否改善。

治療方法則是採用腦脊液引流手術:在腦室放進一根導管,導管的另一端則接駁一個藏於頭皮底下的活閥,活閥再接駁另一根更長的導管,經過頭、頸、胸、腹的皮下組織,進入腹腔之內,將腦脊液引流入腹腔,讓腹膜吸收。手術後,醫生可因應病人的情況調整活閥的壓力,以調節引流的速度,以免病人因引流過快而引起頭痛。

另一方面,腦水引流手術的最大顧慮是細菌感染,所以必須在絕對無菌的環境下進行;其次是引流導管的阻塞,因此一些曾經接受腹腔手術的病人,腹腔內組織有機會出現黏連,醫生便可選擇將導管植到右心室,將腦水引回血液循環系統內。除了植入導管引流之處,第三腦室造口術也是有效處理腦積水的方法,方法是經內窺鏡手術刺穿第三腦室的底部,造成一個新的人工循環通道,讓腦脊液流通,促進吸收,好處是毋須植入任何外物,但一般只適用於阻塞性的腦積水。

歸根究柢,重點是及早發現及正確的診斷,才能對症下藥。

作者為腦神經外科專科醫生

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