喉核疑雲

劉展宏醫生 | 2020-06-22
當胚胎在母體發展過程中,甲狀腺的原型本來處於舌根中,隨着胚胎發展逐漸下降到出生後所見的下頸位置,而這條漫長的路被稱為甲狀舌骨路徑。出生後若這條路徑的某處仍然沒有閉合,即會形成「甲狀舌骨囊腫」。

每個男生都不會對自己擁有「喉核」而感到懷疑,但如果這情況落在一個女生身上就截然不同,她會想:「難道我身體的荷爾蒙出了事?」有天遇到一個30多歲的女生來到診所,提到她發現喉骨的上方生了一個2厘米的突出物,而且有點痛,由於不明就裏便找我問個究竟。替她做檢查,發現這個突出物在吞口水的時候跟隨喉骨上下移動,她想:「那不是跟喉核一模一樣嗎?」細心再分析,指示她把舌頭伸出,這突出物又再上下移動,然而男生的喉核卻不會這樣,究竟發生了什麼事?

原來這東西並非喉核,而是稱為「甲狀舌骨囊腫」(thyroglossal cyst)的腫塊。當胚胎在母體發展過程中,甲狀腺的原型本來處於舌根中,隨着胚胎發展逐漸下降到出生後所見的下頸位置,而這條漫長的路被稱為甲狀舌骨路徑。出生後若這條路徑的某處仍然沒有閉合,即會形成以上的囊腫,人口中約有7%會有此情況,而最常見的地方就在舌骨的上下附近。由於大部分患者並沒有症狀,他們都不會輕易留意到。只有當它發大、疼痛甚至發炎化膿,他們才會察覺。一般發炎都以抗生素醫治,但若炎症處理不當,有機會導致跟皮膚相通的瘻管形成。清除囊腫並不能靠藥物,手術是唯一可行的治療,這種名為Sistrunk的手術,不但切除了囊腫,同時伴隨它從舌根到甲狀腺的整條路徑也要一併切除,當路徑經過舌骨時,由於它會緊緊附在骨的中間部分,因此這部分的舌骨也跟隨路徑一起拿走。倘若依從以上方法,復發率定會減到最低。此外,除了因為發炎疼痛,惡性轉化也是另一個較少但十分重要的原因,遇此情況,手術的考量幅度就必須更大,除了以上的步驟,中央頸部廓清除術及全甲狀腺切除術也要加上。為了避免發展至癌症,當一發現臨床的甲狀舌骨囊腫,建議還是以手術切除比較穩妥。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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