太歲頭上動土

梁家豪 | 2020-06-25

太歲,在風水學說中是與歲星運行相反之假想星,歲星主吉而太歲主凶。民間認為在地上太歲星運行的對應處,土壤下面便會有肉狀物體生長,而在太歲位置掘地,由於太歲主凶,當發現有類似肉狀物體之後,災害會接踵而至,於是便流傳着「太歲頭上動土」這種不吉利的說法。至於土壤下面的肉狀物,稱為肉靈芝。

別稱肉靈芝

太歲最早記載於先秦時期的《山海經.海外南經》,名叫「視肉」,兩晉時期著名文學家郭璞作註解為「聚肉,形如牛肝,有兩目也,食之無盡,尋復更生如故」。據此描述可知,兩晉時人們已經注意到它可以食用,有可再生的能力。到了明代醫家李時珍在《本草綱目》中收載太歲可以食用,形態似肉,屬於蟲、魚之屬,並考證太歲的別稱為「肉芝」。

太歲或肉靈芝並非傳統中藥靈芝的類別。靈芝為木生菌類多孔菌科真菌赤芝或紫芝的乾燥子實體,有補氣安神、止咳平喘的功效。目前對於肉靈芝的具體性質仍未能明確找到科學上合理解釋的來源,比較廣泛認同的觀點是肉靈芝屬於黏菌、細菌和真菌的複合體,有學者在肉靈芝中檢測到有較高含量的多糖,這與傳統靈芝的一些活性成份相似,而多糖本身具有抗腫瘤、提高免疫力、延緩衰老的作用,這與令人延長壽命的想法互相呼應。而秦始皇與漢武帝因追求「長生不老」藥而把它關連上「芝」類藥材,更令這肉靈芝添上不少神秘色彩。

1992年,中國陝西周至縣有農民在渭河邊上發現了一個表面褐色、整體光滑濕潤、內部白色如肉質的疑似太歲物體後,在國內其他不同省份如河北、內蒙古、甘肅等地相繼發現類似物體。由於太歲定義模糊,很多人把在土地中挖掘到、團狀的、有彈性的物體都當成太歲;而古籍中記載的太歲與近年被發現的「現代太歲」是否為相同物種,已無法從科學上準確考證。

具再生能力

值得關注的是,在《中國科學》雜誌社2018年63卷第13期的《科學通報》及Science China Press的2020年5月份Life Sciences月刊中的發文中,分別提到對不同地方出土的太歲疑似物進行化學分析,確定這些樣品的主要組成成份為聚乙烯醇。聚乙烯醇是作為現代建築中化學灌漿材料之一,具有無毒性和改善其他建築材料性能而被廣泛應用。

至於「現代太歲」疑似物為何存在,推斷有可能是建築灌漿材料和工藝應用在包括在礦山、鐵路、隧道工程、地基處理等工程上。在這些工程中,往往用上化學灌漿材料來處理一些建築問題,而聚乙烯醇作為化學灌漿材料之一,在日常土地開發過程中被發掘出來,而被對號入座當作是太歲。這樣,如果現代發現的太歲主要組成成份是聚乙烯醇的話,它的生長能力便可以解釋,因聚乙烯醇是一種可以降解的高分子化合物,許多細菌和微生物可在其中生長。而且容易吸收水份膨脹,構成其肉狀和桶狀結構,與古籍中記載的再生能力和肉質形狀吻合。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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