糾纏不休的偏頭痛

熊偉民醫生 | 2020-06-25

幾乎所有人也曾經歷過頭痛,可以輕微也可以嚴重,腦科醫生自然有很多因為頭痛而求診的病人,當中九成也屬於偶發或壓力引起的頭痛,往往與壓力大、休息不足或眼睛過度疲勞有關,對健康沒有嚴重影響,吃一顆止痛藥就已能紓緩。至於嚴重疾病如腦腫瘤或腦內有瘀血引起的頭痛,就可能需要以手術處理。但有一種頭痛可以令病人十分煎熬,並且常見在上班一族的慢性頭痛,它就是偏頭痛。

偏頭痛是頗為常見的慢性頭痛,大約有一成人曾經或患有不同程度的偏頭痛,患者多數是20至40歲的成人,女性較多,成因相信與遺傳及環境因素有關。至於病徵就十分明顯,通常是單邊頭顱出現頭痛,但發生的位置並不固定,可以時左時右,並可能會有嘔吐作悶、怕光及畏聲等情況,而症狀可持續4至20小時不等。若只是痛幾分鐘則不是偏頭痛。

臨床上,偏頭痛可以分為典型及普通,兩類偏頭痛的症狀相若,最大分別在於病人發作前是否有預警的病徵。典型性偏頭痛在發作前會有症狀或特定感覺,預告頭痛將會出現,而最為常見的普通偏頭痛則沒有預兆性病徵。偏頭痛的嚴重程度有輕有重,發作次數和頻率都有很大分別。有些人可能數個月至數年才發作一次,亦有人每個月有一半日子都被頭痛折磨。大家別小看偏頭痛,它不但可引起劇烈頭痛,更可令病人無法正常生活和工作。

當頭痛發作時,休息或睡一覺會有助紓緩痛楚。現時亦有很多藥物可處理偏頭痛,如急性發作時用消炎止痛藥及專門針對偏頭痛的止痛藥。這類樂物可以控制血管膨脹及收縮引起的神經,從而達到紓緩痛楚的效果,若能在頭痛初起時服用便可有效遏止痛楚。對於經常發作及嚴重的偏頭痛,病人可以考慮接受預防性治療,例如利用藥物或注射肉毒桿菌毒素。

雖然偏頭痛不罕見,但也不可以把所有頭痛也當是偏頭痛,應該由醫生根據臨床症狀及掃描結果去判斷及排除其他嚴重疾病的可能性。

作者為神經外科專科醫生

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