在硬皮中裂開的傷口

侯鈞翔醫生 | 2020-06-29
刺激性皮炎是由於反覆或長期浸潤下產生的皮下發炎反應。洗水接觸皮膚會令皮膚屏障變弱,皮下引起發炎。外來物質如致敏原等在這時會乘機入侵,令情況進一步惡化。

「這裏痕不痕?」我問。

傑叔打開雙手,手的表皮粗糙得像樹皮一樣,整個手掌彷彿長大了。一塊塊硬皮不規則地裂開,顯得凹凸不平和斑駁,在裂縫間是暗紅的血跡,有些是深至見肉的裂痕。

皮膚科最常見的症狀是什麼?痕癢。另一個症狀是什麼?疼痛。傑叔的手就如乾涸的泥土,被驕陽曬得龜裂出深壑的裂紋。

「最近常要洗手,每次接觸到水,都痛得入心。」傑叔說。疫情洗手保持個人清潔是全世界都知道的常識,政府及所有有關人士都不斷呼籲。但卻難為了傑叔,他每天便不斷洗手,因為他負責幫助我們大廈清理垃圾。而且,他之前已有輕微俗稱「主婦手」的刺激性掌枕皮炎。

刺激性皮炎是由於反覆或長期浸潤下產生的皮下發炎反應。洗水接觸皮膚會令皮膚屏障變弱,皮下引起發炎。外來物質如致敏原等在這時會乘機入侵,令情況進一步惡化。

長期發炎下,皮下組織會增生變厚。這是對病態的一個妥協。為什麼是妥協?因為皮膚持續發炎,要在屏障受損下保持運作。屏障有如漏氣的輪軚,於是就不停增厚,但仍不能改變受損屏障。

不規則的增生令皮膚變成硬塊,在稍為活動較多的手掌便很易引致斷裂,而斷層會延伸至皮下見血見肉。這部分沒有正常皮膚保護,因此,很易在接觸外物、拿東西時會刺痛非常。這時候,病人一般不會覺得痕癢,疼痛而導致生活諸多不適最難捱。情況再進一步,真菌及細菌會入侵裂縫下的血肉結構,令裂口進一步惡化打開。

治療要先保護受損屏障,用較稠的潤膚修補物料軟化硬皮,修補「漏氣」屏障。有時可適當用類固醇減低皮下炎症。但最重要還是避免再經常濕水,我準備了一些溫和修護的洗手液給他,一般復原要三四星期。能休息不沾水最好,我卻知道,無奈地,傑叔仍要繼續工作下去。

作者為皮膚及性病科專科醫生

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