免疫治療有藥沒錢醫?

李兆康醫生 | 2020-06-29
目前,部分適用於肺癌的免疫治療藥物,例如阿替利珠單抗(Atezolizumab)、匹博利組單抗(Pembrolizumab)等,已在許多國家如英國、澳洲、台灣、韓國、泰國獲得政府資助。因此,希望特區政府亦能盡快將該藥納入藥物安全網,讓患者得到長遠、可持續、可負擔和適切的治療,得以延續生命。

肺癌在本港十大常見癌症中排行第二,在致命癌症中更排行第一。和大部分其他癌症一樣,肺癌現時有多種第一及第二線的藥物可供選擇,然而部分藥物的費用卻可能成為病人獲得適切治療的障礙。

視乎患者的年齡、身體狀況、癌細胞的種類、大小、位置和擴散程度等,肺癌的治療方法主要有5種,分別為外科手術、放射治療(俗稱電療)、化學治療(俗稱化療)、標靶治療和免疫治療。不少末期肺癌患者其實面對相當類似的狀況:經確診後,根據病情接受了上述的治療方法,但因種種原因在一線只能接受化療,但是當化療失效時,就應當使用免疫治療作二線治療。

使用免疫治療作二線治療其中一大好處是副作用比二線化療少。例如,由於免疫治療的作用機制並非破壞癌細胞,而是激活病人自身的免疫系統,辨認出癌細胞是外來體,然後予以攻擊,因此在臨床研究中,免疫治療引起白血球過低等副作用的比率遠比化療低。免疫治療最常引起的副作用分別是疲勞、腹瀉和惡心,情況大多屬輕微。此外,臨床研究亦顯示接受免疫治療的肺癌病人,整體存活期中位數比化療高。

以往,當一線化療失效後,肺癌病人唯一的選擇就是接受二線化療。現在,他們還可以選擇免疫治療。可是跟二線化療相比,免疫治療涉及的費用負擔畢竟比較沉重,並非每個病人都可承擔。即使在公立醫院治療,免疫治療也須自費。筆者看見有病人耗盡畢生積蓄,連強積金也花光。「有藥沒錢醫」是不少基層肺癌患者生活的真實寫照。

目前,部分適用於肺癌的免疫治療藥物,例如阿替利珠單抗(Atezolizumab)、匹博利組單抗(Pembrolizumab)等,已在許多國家如英國、澳洲、台灣、韓國、泰國獲得政府資助。因此,希望特區政府亦能盡快將該藥納入藥物安全網,讓患者得到長遠、可持續、可負擔和適切的治療,得以延續生命。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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