男人較短命關XY事?

唐卓敏醫生 | 2020-06-30
男女都有23對染色體,其中有一對性染色體決定性別。女性有兩條X染色體(XX),男性染色體則是XY,但Y的功能基因非常少,可以說是「無料到」,XY的差異會微妙地控制細胞的新陳代謝、荷爾蒙分泌和免疫能力,從而間接影響健康與壽命。

最近和幾對朋友夫婦吃飯,聊起男女在遺傳上的分別,或會影響到健康與壽命,我藉機打趣地向朋友的太太們提議,女士應該對男士多些包容和「愛護」,皆因男士普遍有三高、心臟病等疾病風險,全因先天性不足,後天工作壓力大的緣故!

近年,香港女性平均壽命達到87.3歲,比香港男性平均壽命81.2歲多了6歲。另據統計,嬰兒的死亡率也是男多於女。科學家認為,與男性相比,女性具備不少有利長壽的先天優勢,男士不只是輸在起跑線上,甚至是起跑線之前,在投胎做人的一剎那已分勝負。

男性和女性在遺傳基因上有一項明顯差異,就是每個細胞內的性染色體不同,這是決定性別的關鍵。男女都有23對染色體,其中有一對性染色體決定性別。女性有兩條X染色體(XX),男性染色體則是XY,但Y的功能基因非常少,可以說是「無料到」,XY的差異會微妙地控制細胞的新陳代謝、荷爾蒙分泌和免疫能力,從而間接影響健康與壽命。

女性先天擁有兩條X染色體,亦即擁有雙份的基因,這意味着如果有一個基因缺陷,她們會有「後備」基因來補救這種缺陷,使女性免受「缺陷基因」的影響。然而男性只有一個X染色體,缺乏這種備份保護機制,其結果是細胞會隨着時間的推移而出現「故障」,缺乏修復,免疫系統也沒有女性般完善,令男性面臨更大的疾病風險。因此,男士患上癌症、心臟病、中風和三高(血脂、血糖、血壓)等疾病機會遠比女性高。由此可見,男士不是因為缺乏健康意識或偷懶不做運動才會周身病。

我打趣地下結論,由於以上因素,男士才是真正的「受保護動物」,太太們應該多多體諒,讓男士們好好在太太的呵護下開心地生活。在一旁聽我發表偉論的女士聽罷,無奈地對我反了個白眼,同時也不知是否出自心底的給她們的先生一個微笑。她們大概以為我兜了一個大圈,想改正她們對丈夫的「疼惜」吧?

作者為核子醫學科專科醫生

 

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