基因編輯治療癌症?

蘇炳輝醫生 | 2020-07-15
癌症是其中一種可由基因突變造成的疾病,例如一種名為p53的基因,原本可以阻止腫瘤生長,但當p53出現問題就會造成癌變,故把有缺陷的p53更換,理論上便可以消除癌細胞,而這正是基因治療的理念。

癌症是其中一種可由基因突變造成的疾病,例如一種名為p53的基因,原本可以阻止腫瘤生長,但當p53出現問題就會造成癌變,故把有缺陷的p53更換,理論上便可以消除癌細胞,而這正是基因治療的理念。現今生物醫學界已有數種基因編輯方法,在基因組特定位置添加、刪除或修改基因,而CRISPR-Cas9基因編輯更是科學界關注最多的技術,因為它較其他技術更快、便宜、準確和高效。

癌症基因治療的方向眾多,部分透過加強人體免疫細胞功能,如在免疫細胞中加入基因組,讓細胞更易去追蹤及破壞癌細胞。也有治療方向是將癌細胞功能破壞,如正常細胞會因基因受損而死亡,但癌細胞卻有能力阻止自身細胞凋亡過程,而基因治療則希望把癌細胞此特殊能力破壞。

不過,基因治療一直以來引起不少爭議, 例如CRISPR最大的風險是基因驅動(genetic drive),即修改基因並整合到基因組後,改變了原有基因,當這些基因轉移到其他生物,就會改變整個生態;而修改人類的遺傳基因則可能令這些已被修改的基因一代轉一代,若這些基因改造出現科學家預期之外的轉變,一切將會失控,如造成新的不治之症。過去也曾在臨床實驗中出現基因剪輯錯誤情況,令病人下一代有機會帶有錯誤基因。

現時手術、化療及電療仍然是癌症治療的主流方法,基因治療或可與現有治療產生協同效應。有研究發現,在缺乏p53的癌細胞中更換p53基因,可增強這些細胞對化療藥順鉑(CDDP)的敏感性,並令藥物對付腫瘤細胞有更大殺傷力;也有研究指出,對順鉑有抗藥性的腫瘤細胞而言,基因治療能令身體對順鉑的敏感度提升,令藥物起效。雖然至今仍未有一種癌症基因治療獲審核可在臨床應用,但現時有逾100個不同類型基因治療的臨床測試正在進行,相信不久將來會有真正基因治療出現。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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