晚期腎癌仍可用手術控制病情

傅錦峯醫生 | 2020-07-20
肥胖及吸煙皆可增加腎癌風險,因此保持標準體重及戒煙均是重要的預防方法。

香港癌症資料統計中心資料顯示,2017年的腎癌新症數目為741宗,雖然於本地十大常見癌症中不見腎癌蹤影,但由於腎臟位於身體較深入的部位,因此一般檢查較難揪出早期腎癌,加上患者多數沒有明顯症狀,很易便忽略過去。一旦患者感到不適,多數癌症已屆第三四期,並已擴散到身體其他部位,大大增加治療難度。

75歲的李先生(化名)便是一例,他雖有前列腺增生,但對整體健康影響不大,生活仍然活躍,平日最愛打高爾夫球。早陣子李先生出現無痛血尿,於是趕緊求醫,經內窺鏡檢查膀胱時並無發現異樣,但在電腦掃描的時候,竟發現右邊腎臟出現一個大腫瘤,原來癌細胞已經擴散至尾龍骨及頸部,屬於四期腎癌。李先生這才聯想到,近日的腰痛原來並非勞損所致,而是癌症作祟。雖然他的右邊腎臟只剩下兩成功能,尚幸左腎功能完好,經評估後可通過手術切除腫瘤來增加存活率。

增治療難度

在腎癌分類中,原生癌較常見是腎細胞癌(Renal Cell Carcinoma, RCC)及腎臟移行細胞癌(Transitional Cell Carcinoma, TCC)。腎細胞癌RCC的早期症狀不明顯,故此大多數有病徵的患者求醫時癌症已經出現擴散。昔日確診晚期腎細胞癌個案幾乎等於罹患絕症,因為這種RCC癌症對化療及電療不起反應。幸好近年出現的免疫治療可對付這個惡疾,為患者帶來生機。至於晚期的腎移行細胞癌TCC則可使用化療治療,相對較易處理。

最初醫生估計李先生患上的是腎癌,雖然手術無法助其根治癌症,但切除腫瘤後,仍可紓緩血尿併發症問題,避免出血過多,以及希望減少癌細胞擴散,讓病情惡化減慢。而且,由於他的腫瘤太大,腫瘤可能將化療藥物吸收,令化療效果未能到達其他擴散部位。另一方面,李先生曾經接受心臟病「通波仔」手術和服用「薄血藥」,令止血情況困難;也於兩年前進行過腹部主動脈瘤(Abdominal Aortic Aneurysm, AAA)手術,於主動脈放入支架,避免血管瘤爆裂;由於其手術位置與腎臟接近,並且已有黏連現象,加上在其他因素之下,皆令醫生認為手術難關重重。

減復發危機

其後李先生被轉介至筆者手上,經過檢查後,筆者認為李先生雖已75歲,但身體仍然強壯,只要小心進行手術,成功機會甚大。由於他之前曾經做過腹部主動脈瘤手術,為避免切除腫瘤時傷害主動脈瘤,於是筆者找來血管外科醫生協助。雖然手術難度高,但在同心協力之下,整個手術比預期快一半時間完成,約4小時後我們已可步出手術室。其後李先生留院兩星期並接受電療,以治療擴散到骨骼的癌症,之後已能順利開開心心出院,家人也鬆一口氣。

與此同時,從手術中切除的活組織已有化驗結果,原來李先生患上的是TCC,所以化療對他來說仍然有效,因此現時他正接受後續化療來預防癌症復發。更幸運的是,由於李先生的左邊腎臟功能並無受損,依然可應付身體的新陳代謝功能,所以術後毋須展開洗腎(腎臟透析)生涯。筆者相信李先生日後的生活質素不會有太大影響,他與家人終於能夠放下心來,筆者亦十分欣慰。

很多晚期腎癌個案跟李先生的處境相似,看來風險甚高,於是考慮手術方案時須十分小心。筆者認為,老年及過往病歷雖可增加手術難度,但這位患者本身仍然健康,故此應盡量爭取更佳的治療機會,讓他的家庭不再愁雲慘霧。要注意的是,李先生可說是幸運例子,畢竟治療晚期腎癌的難度較高,所以如能及早預防或治療腎癌,便可大大增加存活率。

肥胖及吸煙皆可增加腎癌風險,因此,保持標準體重及戒煙均是重要的預防方法。另外,高血壓及長期洗腎人士也要持續監察腎臟健康。

假如已屆45歲或以上,突然出現血尿及不明腰痛,必須特別小心,因為可能與腎癌有關,甚至已經出現擴散。此時應考慮接受電腦掃描,詳細檢查腎臟有否腫瘤,才可趁早處理。

撰文:傅錦峯醫生 香港執業專科醫生協會召集人

 

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如果能夠及早預防或治療腎癌,便可大大增加存活率。(法新社圖片)

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