鼻咽癌初探

劉展宏醫生 | 2020-07-20
不少初期的鼻咽癌都沒有明顯病徵,因此患者不會察覺,除非醫生因其他原因為患者作鼻內窺鏡檢查才會偶爾發現。當腫瘤日漸發展,患者便有機會出現病徵,例如流鼻血、痰中帶血、單耳聽覺下降或頸部出現腫塊。

鼻咽癌在香港及南中國一帶的發病率普遍比其他地方為高,因此令很多人聞風喪膽,鼻子一丁點兒不適就使人十分緊張,加上身邊總有親朋戚友患過此病,看到他們所受的苦楚便聯想到發生在自己身上,究竟鼻咽癌發病時是怎樣的呢?

不少初期的鼻咽癌都沒有明顯病徵,因此患者不會察覺,除非醫生因其他原因為患者作鼻內窺鏡檢查才會偶爾發現。當腫瘤日漸發展,患者便有機會出現病徵,例如流鼻血、痰中帶血、單耳聽覺下降或頸部出現腫塊。若然這時患者仍未求診找出原因,腫瘤便會繼續擴展到周邊,包括顱底組織,甚至進到腦內範圍,這時患者有機會感到頭痛、視覺重影、面部麻痹等。除了原發位置會擴展,腫瘤也會轉移到頭頸的淋巴系統,形成頸部的腫塊。愈是後期的原發位置或淋巴轉移的腫瘤,遠端轉移的機會也相應增加,常見有肺、肝或遠端淋巴的轉移。

由於患者初期毫無徵兆,於是不少人都嘗試從血液中測試癌症指標去得知是否隱藏鼻咽癌,特別是因為鼻咽癌跟EBV病毒存在緊密的關連。不過現有的EBV指標測試非常多樣,準確度也有差異,近來有不少病理實驗室為求診者進行血清內的EBV去氧核糖核酸濃度測試,其準確性比傳統方法提升不少。即使這樣,病灶的組織病理仍然是不可或缺的,確診鼻咽癌,我們仍需要替患者進行鼻內窺鏡檢查,發現可疑地方便會取出樣本作化驗,大部分情況下都能得出結論。

如果樣本未能提供肯定的答案,病理科醫生有可能進一步在樣本中尋找EBV的癌症標示,以確定該樣本是否屬於鼻咽癌個案。雖然經過內窺鏡的檢查,大部分腫瘤都能被發現,但仍有一種發展在黏膜下層的腫瘤卻不容易被察覺,這時只有進行影像掃描檢查才可以確定它,如MRI或CT。當確認它的存在及其位置,以此根據便能替患者進行取樣化驗。至於如何醫治鼻咽癌,下回再跟大家探討。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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