聽神經瘤的治療

梁嘉銘醫生 | 2020-08-17
良性的神經鞘瘤雖然稱為聽神經瘤,但其實是負責平衡的前庭神經長出來,一般生長速度緩慢,平均每年直徑增長1至2毫米。

黃小姐自數星期前開始出現愈來愈頻密的暈眩,雖未至於天旋地轉,但足以影響日常生活,近一星期左耳更出現耳鳴。耳鼻喉科醫生檢查後,發覺已出現40%神經性失聰。再安排磁力共振掃描,發現左邊的聽覺神經上長了一顆3厘米腫瘤,壓迫着腦幹。

由於腫瘤體積已很大,手術切除是最好也是唯一的選擇,但手術的挑戰是要盡量保存剩餘的聽力,更重要的是避免傷及旁邊的面部神經線,否則便會導致面癱。因此,手術時用了術中電生理監察技術,持續地監察着聽神經及腦幹的功能:如果切除腫瘤時神經受到壓迫甚至開始受損,神經的傳遞訊號便會減弱,這時便可即時改變切割及牽引的方向、力度,避免聽神經繼續受損。另一方面,面部的運動神經往往被腫瘤壓迫得很薄,即使在顯微鏡之下亦很難分清,於是手術時便要利用電極在腫瘤周圍像「探測地雷」般搜索面部的神經線,以免在切割腫瘤時誤傷。

這類手術,神經線最容易受傷的部分往往是在內耳道的一段,經商議後決定手術的目標是移除壓迫着腦幹的部分,剩下來在內耳道的小部分則交由放射電療處理。這樣既能保存面部的運動功能及聽力,又能以最少最安全的放射劑量照射腫瘤使它停止生長,亦不會傷及正常的神經組織。當然,如果腫瘤體積細小,甚至只是在內耳道內,便可直接用放射外科電療處理。

這種良性的神經鞘瘤雖然稱為聽神經瘤,但其實是負責平衡的前庭神經長出來,一般生長速度緩慢,平均每年直徑增長1至2毫米。因此早期往往不被察覺或以為是退化造成。到後來不少患者會出現暈眩及耳鳴,甚至手眼協調及平衡障礙;當附近的面部神經受壓,便會出現面癱症狀;若再向上伸展至壓迫着三叉神經線,便會出現面部麻痹或三叉神經痛。到後期出現腦積水時,更會持續頭痛甚至嘔吐。所以,當出現單側聽力障礙甚至持續暈眩便要留意。

作者為神經外科專科醫生

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