養生枸杞子

梁家豪 | 2020-08-20
枸杞子有悠久的藥食同源歷史,在《神農本草經》中被列為上品,稱其為「久服輕身不老、耐寒暑」,有延衰抗老的功效,又名「卻老子」。

枸杞子有悠久的藥食同源歷史,在《神農本草經》中被列為上品,稱其為「久服輕身不老、耐寒暑」,有延衰抗老的功效,又名「卻老子」。中國藥典收載它是茄科植物寧夏枸杞的乾燥成熟果實,具有滋補肝腎、益精明目的功效。現代科學證明枸杞多糖是主要活性成份,能協助機體通過抗氧化、抑制神經老化及調節細胞凋亡等方式來延緩衰老。其他成份還包括類黃酮、花青素、胡蘿蔔素及多種人體必需氨基酸等,而胡蘿蔔素在人體內可以轉化為維他命A,氧化後形成視黃醛,再參與合成視紫紅質,而人類在黑暗環境可以看見事物的能力,視紫紅質起到關鍵作用。

瀕臨消失

寧夏是枸杞子的傳統道地產區,但市場有時認為寧夏枸杞就是在寧夏出產的話,似乎有點踏進了誤區。藥典收載寧夏枸杞是枸杞子的唯一來源品種,它只是茄科枸杞屬植物的品種名稱,實際上寧夏枸杞在其他氣候條件相近地區如甘肅、青海、陝西、新疆等地方也有種植。

早期出產的寧夏枸杞大多是瘦削的小圓果,產量也不多,與現在看到每粒飽滿呈紡錘形的枸杞有很大分別。在寧夏,雖然有500多年栽培枸杞歷史,但直到上世紀八十年代才取得產量及質量上的突破。抗日戰爭期間,寧夏枸杞子的種植瀕臨消失,因為價格低又沒有銷路,當地大部分農民把枸杞挖掉轉為種植糧食等農作物。當時幸得一位張姓的農戶不僅一棵枸杞樹也沒挖走,還四處尋找品種優良、產量高的枸杞收買到自己的園內種植,經過精心育苗、栽培,張氏培育的枸杞愈來愈好,人們把這種枸杞叫「大麻葉枸杞」。直到1987年,寧夏農林科學院審定了從「大麻葉枸杞」自然選優法篩選出來的第一株改良品種「寧杞1號」,再在以後推廣種植,寧夏種植的枸杞在質及量上才得到長足的發展,產量也以倍數上升。

如今很多高產量的枸杞品種都是由「大麻葉枸杞」基礎選育演進而成,並在不同地區培育出更多不同的品種,例如寧夏的寧杞3至9號、青海的柴杞1至2號和青杞1至2號、新疆的精杞1至6號等等,所以現時市面上買到的枸杞子已經過多年努力的改良,不可同日而語。

新鮮的枸杞子表面賦有蠟質的保護層,並不容易保存,所以摘下來以後,必須第一時間加工晾曬。為了能加快枸杞的晾曬速度,會放入食用鹼水中進行脫蠟。所以有些時候,購買枸杞子時發現一些白霜的話,就是食用鹼的殘留。由於枸杞屬裏還有其他品種的枸杞,與寧夏枸杞十分相似。挑選時,可留意寧夏枸杞尖處大多有小白點的蒂痕,這是其他品種枸杞少有的,而寧夏枸杞放入水中絕大部分不下沉。至於枸杞的級別是按照每50克枸杞子含有的粒數來區分,貢果級別是180至220粒,然後是枸杞王250至280粒,特級300至350粒,甲級400至450粒,乙級580粒。

泡茶顏色

近年,與寧夏枸杞同屬的黑果枸杞也成了養生界的黑馬。這黑馬主要生長在荒漠中,雖然在中醫典籍中並無記載,卻因為富含花青素而迅速冒起。浸泡黑枸杞果茶的時候,茶湯有時會是藍色的,有時卻是紫紅色。這與黑枸杞質量關係不大,而是跟泡茶的水質酸鹼度有關,水愈是偏鹼性,泡出來的茶湯就愈藍,只要分別用蒸餾水和自來水來試試便可以看出分別。

作者為浸會大學中藥房主管

 

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