晚期癌症能做手術嗎?

蘇炳輝醫生 | 2020-08-26
對絕大多數的晚期癌症病人而言,手術切除原發腫瘤並不能帶來額外的好處;對於大多數癌症而言,晚期仍以非手術的系統性治療為主。

早期癌症治療一向以手術為優先,希望能徹底切除癌細胞,達到根治效果。不少確診晚期癌症的病人亦曾經詢問能否進行手術,認為治療只要直搗黃龍,將病灶發源地破壞,移除原發腫瘤,對病情一定會有益處。不過,當癌症已屆晚期,甚至已經轉移,手術治療是否仍有好處?

國際間早已有不同研究比對手術治療晚期癌症的效果。2015年在醫學期刊《刺針.腫瘤學》發表的隨機對照臨床研究,將350名確診晚期乳癌患者隨機分成兩組,實驗組接受原發腫瘤切除手術,對照組則接受傳統治療。隨訪23個月後,發現兩組總存活時間中位數分別為19.2個月和20.5個月,兩年存活率分別是41.9%和43%。從數字上看,對照組的生存期和生存率反而更高。研究人員推斷有眾多原因導致以上結果,如手術有機會引致併發症;術後免疫力下降,令轉移灶的病情加劇;傷口癒合時釋放的細胞因子可能刺激轉移灶的生長和繁殖等。

卵巢癌也有類似研究。去年一項發表在《新英格蘭醫學雜誌》的隨機對照臨床研究, 485名對鉑類化療敏感的卵巢癌患者,癌症復發後,隨機分組接受手術切除腫瘤再配合傳統治療,對照組則只接受傳統藥物治療而毋須接受手術。結果顯示,接受手術的一組,死亡風險較對照組增加29%,兩組的總存活時間中位數為50.6個月和64.7個月,接受積極手術治療的患者生存期反而短了,其中一個值得關注的原因是,手術後30天內的死亡率達9%。

從以上的研究簡單地歸納,對絕大多數的晚期癌症病人而言,手術切除原發腫瘤並不能帶來額外的好處;對於大多數癌症而言,晚期仍以非手術的系統性治療為主。當然,凡事並非絕對,近年也有研究發現,少數出現了遠端轉移,但是轉移病灶較少,即屬寡轉移的患者,若腫瘤位置合適,以手術局部治療轉移的腫瘤仍然是可取的方案。

作者為臨床腫瘤科專科醫生

 

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