鼻咽癌治療

劉展宏醫生 | 2020-09-14
談到生活質素,鼻咽癌的患者經過個多月甚至幾個月的療程,總是有一定程度的下降。

剛剛被確診鼻咽癌的50歲女士,這天來到診症室裏,告訴她壞消息後,跟着便要交代細節,尤其是治療的方案。

一般初期(第一、二期)的病例,大多以單一電療已經足夠,而且治癒率也相對較後期的腫瘤高。如果是中至後期的病例,則需要在電療的同時加上化療去減低復發機會。由於大部分確診的患者都只有活組織化驗報告,並沒有任何影像報告,因此耳鼻喉科醫生都不能即時告訴患者他們的病屬於哪一期,始終表面觀察到的腫瘤往往只是冰山一角,電腦掃描或磁力共振影像能把整個腫瘤評估得更全面。

由於原發的患者的治療主要是腫瘤科醫生負責,這些影像檢查很多時都是他們準備,並會根據影像資料替病人製造固定模組,在電腦裏面設計電療計劃,以配合現時主流的強度調控放射治療。相較於數十年前,使用這種根據腫瘤大小形狀而調控的治療,確實減少很多併發症,盡量維持患者的生活質素。

談到生活質素,鼻咽癌的患者經過個多月甚至幾個月的療程,總是有一定程度的下降。通常到治療後期,由於身體的組織已經累積了相當電療劑量,口腔的黏膜會嚴重發炎, 頸部的皮膚會被燒傷甚至潰瘍,有些患者甚至要短暫依靠胃喉去維持營養,不過這一類急性的反應會隨着療程的結束而慢慢改善。

擺脫了急性的反應,隨之而來要面對的是一些中期的後遺症。唾液腺的細胞會被輻射所破壞,雖然它們會局部地恢復,不過最終仍不能回復到未接受治療前的狀態,因此口乾也一直會伴隨患者一生,味覺會有轉變,有時進食時甚至會有吞嚥困難。另外,由於治療範圍內的分泌會減少,康復者需要定時以生理鹽水去灌洗鼻腔及鼻咽,防止黃色的鼻痂積聚在鼻裏,保持衞生。除了喉、鼻的後遺症,耳的後遺症也很常見,電療會觸及聽神經而導致感音性聽力下降,咽鼓管功能會減弱而引致中耳積水,令到傳導性聽力下降。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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