菟絲子 被纏上便甩不掉

梁家豪 | 2020-09-24
菟絲子依靠榨取其他植物養分而生存。

踏進初秋的郊外,在葱綠樹林裏偶爾會看到一團團嫩黃雜亂的絲線,凌亂地覆蓋在其他植物身上,細看之下是一絲絲嫩黃色的幼莖正纏繞着不同植物,與葉片相映相伴難分難解,這就是常用的中藥材菟絲子。菟絲子屬於旋花科生菟絲子屬纏繞性寄生草本,共有大約170多種;我們碰到的或許不一定是中國藥典收載的品種南方菟絲子或菟絲子,但不同屬菟絲子的生長習性幾乎都相同。

吸取宿主養分

作為一種純粹依靠榨取其他植物養分而得以生存的寄生植物,菟絲子進化至沒有葉片也沒有根,不會製造葉綠素,生存全靠它稱得上是無懈可擊的侵略本領。種子在泥土裏萌發後便開始長出淡黃色細絲狀的幼苗,並迅速地以旋轉形伸向四周尋找宿主/寄主;在可以選擇的條件下,它會特別偏好大豆或番茄等植物,但如果沒有機會接觸到宿主,幼苗在幾天後便會死掉,所以能碰到其他宿主時也會緊貼着它纏繞生長,並在接觸處形成奇特的「吸器」結構,伸入寄主的莖體內吸取水份和養分。

成功附着寄主後,初生菟絲部分會枯萎,但上部莖會繼續分枝伸長,形成更多擁有「吸器」的吸根,再向四周不斷擴大蔓延,最嚴重時整株寄主會滿布菟絲,更甚是它連其他鄰居也不會放過,被它依附着而一腳踏數船。而且,其絲狀莖生長能力很強,折斷的莖節若殘留有吸器的話,若再遇到寄主又可以發育成新株蔓延生長。

菟絲子更狡猾的地方是,為了傳宗接代,它會截取寄主開花相關的基因啟動訊息,在寄主開花前先讓自己開起花來,這樣便可以捷足先登,連寄主預備繁殖的養分也用掉。在生物界,生命中最重要的事情就是繁衍下一代,也是最耗費能量的階段,菟絲子在這方面也沒有例外,只是耗費的卻是寄主的所有,最終可憐的寄主因為營養不良再加上被緊緊纏繞而慢慢步向死亡。

補益肝腎安胎

古人在《詩經》中會形容菟絲子與寄主是夫妻互相依偎倚靠的關係,但現實是菟絲子既不專一,還會機關算盡把一直依靠的伴侶榨取至盡,直至對方奄奄一息,一旦被纏上了,即使身軀枯萎了也一直被綑綁着。儘管痛恨菟絲子的寄生行為,但它卻有補益肝腎、固精縮尿、安胎、明目、止瀉的藥用價值,外用還可消風祛斑。從菟絲子中分離鑑定了黃酮類、酚酸、異鼠李素、揮發油類、木脂素類、多糖、脂肪酸等物質,具有抗癌、抗氧化、抗炎抗菌和提升男性生殖機能等作用。

在鑑別上,藥典收載的正品菟絲子,質地堅硬不容易破碎,粒體直徑只有1至2mm,用沸水浸泡後會出現黏性物質,煮沸至種皮破裂,會露出黃白色細長卷旋狀的胚, 好像吐絲一樣,所以被稱為「吐絲子」。

作者為浸會大學中藥房主管

 

[信健康] 認識初秋植物菟絲子,中藥資訊派上場!【更多健康資訊:health.hkej.com

 

熱門話題