小毛孩與小勇士

鄧佩妍博士 | 2020-10-02
許多外國研究顯示,動物輔助治療具有良好的成效。文獻指出與動物的互動能夠刺激人類大腦釋放多巴胺、催產素和腦內啡等,讓人產生快樂幸福的感覺,從而減少壓力、焦慮和改善情緒。

孩子如果患上癌症,家長一定難以接受。 隨着醫學不斷進步,癌症不再是不治之症,但病者也隨之要面對癌症治療所帶來的副作用和後遺症。病童在治療期間需要接受各種檢查、化療及電療,面對疼痛及身體不適等症狀,還要克服對醫療程序的恐懼,以及對病情的憂慮等等,身心都承受巨大壓力。近年醫學研究的方向和重點,亦逐漸從急性治療伸延到長期生存治療。

我們經常說「動物永遠是人類的好朋友」,動物往往予人溫暖窩心的感覺。相信大家一定聽過「動物醫生」,牠們為服務對象獻上無盡的關懷。動物醫生在抗癌路途上亦扮演着重要角色,動物輔助治療能夠幫助病者減輕疼痛和降低壓力。

動物輔助治療是一種輔助療法,可與傳統醫學療法相結合。動物輔助治療主要是透過病者與受過訓練的動物的互動,來改善病者健康狀況。

動物輔助治療被廣泛應用於兒童身上,為有自閉症、情緒問題及癌症的小朋友提供輔助療法。許多外國研究顯示,動物輔助治療具有良好的成效。文獻指出與動物的互動能夠刺激人類大腦釋放多巴胺、催產素和腦內啡等,讓人產生快樂幸福的感覺,從而減少壓力、焦慮和改善情緒。

研究亦發現,動物輔助治療有助癌症小朋友改善睡眠質素、提升營養水平和紓緩疼痛。此外,動物輔助治療可以增強癌症小朋友的自尊心,提升其對癌症治療的依從性,以及減輕他們對治療過程的恐懼。

不過,動物輔助治療亦存在隱憂。最主要的問題是有機會增加病者感染人畜共患病的風險,特別是免疫力較低或接受免疫抑制治療的癌症小朋友。

作者為中大醫學院那打素護理學院專業顧問

 

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