萬聖節說南瓜

李思齊教授 | 2020-10-27
南瓜為「十大抗癌食品」之一。

10月31日的午夜到11月1日為西方的萬聖節,民間認為「秋天到,南瓜俏」,即此時是南瓜豐收時,亦是吃南瓜養生的好時候。

南瓜原產自南美洲,航海家哥倫布(Christopher Columbus, 1451-1506年)將之帶回歐洲,隨後葡萄牙人又將之帶到日本和印尼,明朝時,傳入廣東和福建等地。初時,人們以為南瓜來自日本,稱其為「倭瓜」,或以為其來自朝鮮,稱之為「高麗瓜」。日本人則誤以為南瓜來自中國,稱之為「唐茄子」。清代後期,南瓜沿着京杭大運河向北移植,人們才將這種來自南方的食物稱為南瓜,又叫筍瓜、麥瓜、金瓜等。

抗癌降血壓

中醫認為,南瓜性溫味甘,入脾、胃經,有補中益氣、消痰止咳等功效。現代醫學和營養學證實,南瓜有預防高血壓等的功效,原因有二:

1.南瓜富含膳食纖維,每100克南瓜含膳食纖維3.5克。膳食纖維在人體腸道內可吸附有害物質,排出體外,包括會使血壓上升的鹽份。另外,膳食纖維還可降低膽固醇,防止動脈硬化,有助預防血壓升高。

2.南瓜富含維生素E、B1和B2等。在人體內,活性氧極為有害,被活性氧氧化的膽固醇會附在血管內壁,造成動脈硬化,使血壓升高,而維生素E可防止活性氧的氧化作用。維生素B1和B2可分別加快糖份和脂質轉化為能量的速度,有助預防肥胖,有效降低患高血壓的風險。

此外,食南瓜還有如下三作用:一、解毒:南瓜所含的果膠可吸附人體內的有害物質,起到解毒、保護胃腸道黏膜、助消化等作用;二、消除致癌物質:南瓜含有鉬(Mo)及所含的酶,可消除體內的亞硝胺等有害物質,為十大抗癌食物之一;三、促進生長發育:南瓜富含鋅,鋅元素不僅參與核酸、蛋白質的合成,還是腎上腺皮質激素的固有成份,促進生長發育。

降血糖疑惑

常有人說「南瓜降血糖,糖血病患者宜多吃」,筆者認為,這只說對了一半,原因如下:

南瓜含有維生素A、C、E,可促進胰島素的分泌;南瓜中的果膠可延緩腸道對糖份的吸收,有助控制血糖升高;南瓜含有鈷元素(Co),是人體合成胰島素的必需物質,故吃南瓜有助防治糖血病。南瓜含有南瓜多醣(polysaccharide),有降糖效果。這些是說對了一半。南瓜多醣要從南瓜中分離提取出來才有降糖效果,單純吃南瓜,幾乎沒有上述效用。且南瓜味甜,含有果糖、葡萄糖和澱粉,若多吃,必然會使血糖升高,故糖血病患者宜少吃,最多不超過250克,或在醫生的建議下適量食用。

健康者可常食南瓜。南瓜的營養物質多在皮和肉中,故皮不宜清理太乾淨,以免營養流失。南瓜性溫,胃熱熾盛者、濕熱氣滯者、黃疸等宜少吃或不吃。

作者專研宮廷秘方

研究員:文芊

 

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