膠質瘤分4級

梁嘉銘醫生 | 2020-11-16
神經膠質瘤源自腦內負責支持神經細胞的膠細胞,是最常見的原發性腦腫瘤,可分為良性與惡性,其中星形膠質瘤佔大多數,約70%至80%。

身居要職的關先生雖然工作繁重,仍非常注重健康,經常做越野跑步訓練。上星期卻突然在辦公室出現全身癲癇,甚至引發呼吸停頓!經一番搶救後總算恢復過來,磁力共振腦掃描卻發現右額葉長了一顆3厘米的腫瘤!他情況穩定後馬上施手術割除,化驗結果證實是惡性的膠質瘤。

神經膠質瘤源自腦內負責支持神經細胞的膠細胞,是最常見的原發性腦腫瘤,可分為良性與惡性,其中星形膠質瘤佔大多數,約70%至80%。它可發生在腦部或脊髓。成年患者以大腦的位置較普通,兒童患者則常發生在小腦及腦幹。

根據細胞的特性和生長速度可分為4級:第一級為毛狀星細胞瘤,屬相對良性,多見於兒童及青少年,生長速度極慢,但因在小腦位置,容易阻塞腦水的通道,造成腦積水。第二級是慢性星細胞瘤,也屬低惡性。多見於青年或中年,生長速度緩慢,但可引致癲癇,即使不能完全割除,也不會造成即時危險;但術後要定時監察,因部分人在數年後腫瘤會轉變成惡性的第三、四級。第三級稱為分化不良星細胞瘤,屬惡性腫瘤,病者存活時間的中位數是2至3年。第四級是多型性神經膠母細胞瘤,是最惡毒的一級,以往病人的平均壽命少於一年。

由於腫瘤起源於腦內的膠質細胞,所以與正常的腦組織互相牽連交疊着,增加手術割除的難度,尤其當生長在主要功能區域,如語言或運動的神經區。這情況下,醫生可在術前用功能性磁力掃描來確定功能區的詳細位置和與腫瘤的關係,並在術中以電極探測的方法找到重要功能的神經組織,避免傷及。對於未能完全切除的良性腫瘤,可視乎情況使用定位放射電療,大大提高療效和減少復發。

至於惡性腫瘤,亦會在術後採用新一代的口服化療藥「替莫唑胺」配合電療,病人的存活率明顯地提高。

對於復發的惡性膠質瘤,病人可在術前服用一種特別的螢光劑,腫瘤細胞便會顯示出來,有助提升完全切除的機會。

作者為腦神經外科專科醫生

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