神經鞘瘤多屬良性

梁嘉銘醫生 | 2020-11-30
神經鞘瘤源於包圍着神經線的神經鞘(又稱許旺氏細胞)。

神經鞘瘤源於包圍着神經線的神經鞘(又稱許旺氏細胞)。這類腫瘤絕大部分屬於良性,生長速度十分緩慢,一般來說需要數年時間才能長大及引起病徵;亦只有少於1%的腫瘤會有癌變的可能。基本上全身的神經線也有可能發生,包括頭部、脊髓、身軀及手腳表面的神經線也可以出現。通常在中年時期發病,男女的比例相若。

在頭顱內常見的則以聽覺神經瘤及三叉神經線瘤較普遍。大部分個案屬個別性質,即只出現一顆腫瘤,但亦有小部分病人屬多發性,在身上多處的周邊神經長出腫瘤。

臨床表現則視乎腫瘤的位置而定。例如聽覺神經瘤會令患者出現單邊聽力慢慢衰退及出現暈眩,三叉神經瘤則會造成面頰麻痹或刺痛;如發生在脊髓,患者可能出現持續加劇的背痛,甚至影響走動的能力,很多時候會被誤作背部扭傷、椎間盤移位或坐骨神經痛。

患者亦可能在受影響的軀幹或肢體感到麻痹。如腫瘤生長在手或腳,初起時只是微微的腫塊,到神經線受到壓迫,便會出現觸痛,神經線供應的感覺範圍也會在腫塊受按壓時出現麻痹。鑑別診斷則應包括纖維瘤、脂肪瘤、皮囊腫及腱鞘囊腫。

治療上以手術切除為主,在脊髓或周邊神經線的腫瘤,一般都能夠安全地完全切除,復發的機會亦很小。

以脊髓神經鞘瘤為例:醫生先將椎板切開,再運用顯微手術將腫瘤和其他脊髓神經線分開,然後切除。為了防止復發,會把長出腫瘤的一根神經線也切除。約80%的個案,受影響的神經線屬感覺神經,病人在術後或會有部分範圍出現麻木的感覺,但一段時間之後便會適應得很好,如果長出腫瘤的神經線屬運動神經,醫生便可先用術中電生理監測技術判斷那神經線的功能,以決定可否一併切除。

作者為腦神經外科專科醫生

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