認識甲狀腺疾病

賴偉達醫生 | 2020-12-09
甲狀腺癌是女性常見的癌症之一,以香港來說,在女性癌症排位中排第五位,不能忽視。

甲狀腺是一個位於頸部分泌甲狀腺荷爾蒙的器官,它的形狀是蝴蝶形,位於甲狀軟骨下方(俗稱喉核的位置)。甲狀腺荷爾蒙的作用是控制身體的新陳代謝。

甲狀腺的疾病一般而言可以分為兩種,第一種為功能性疾病,例如甲狀腺亢奮症或者甲狀腺減退症;第二種為甲狀腺腫脹的病(俗稱大頸泡),例如甲狀腺的增生結節、膠體結節,以及良性和惡性腫瘤(癌症)。

功能性疾病患者會有荷爾蒙分泌失調的病徵,以甲狀腺亢奮症而言,病人會因為新陳代謝率增加,心跳會加速,出現手震、體重下降及特別怕熱等病徵。相反,甲狀腺減退症的病人會覺得渾身冇力、身體腫脹,及經常出現沒精打采的情況。若不理會的話,兩種功能性的疾病都有機會嚴重影響身體的機能,甚至出現器官衰竭,幸好因為功能性疾病的病徵比較明顯,病人一般都會在早期階段求醫,只要得到適當的診斷,要醫治此疾病並不困難。

甲狀腺腫脹的患者會有頸部腫起的情況,由於甲狀腺位於喉核以下的位置,因此我們可以在病人吞嚥的時候,觀察病人喉核下方,看有沒有腫起及跟着喉核一起上下郁動,如果有此情況,代表病人可能還有甲狀腺腫脹的病。可惜大部分甲狀腺癌的患者在早期階段都沒有病徵,有些時候,病人會在其他檢查例如頸部磁力共振、肺部電腦掃描等,無意中得知有甲狀腺腫瘤。因為甲狀腺癌在早期大多數不是一個很大的腫瘤,所以病人一般需要在身體檢查時才能發覺,如果癌症已經去到腫瘤可以被看到的情況,可能已是比較晚期及有淋巴轉移。

其實甲狀腺癌是女性常見的癌症之一,以香港來說,在女性癌症排位中排第五位,不能忽視。如果癌症能夠在早期階段及早醫治,大多數病人都能夠完全痊癒,沒有長期的後遺症。

作者為外科專科醫生

 

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