最怕金手指

何立言醫生 | 2021-01-01
被人放手指入肛門,既難受,又尷尬。

我知道,提到前列腺問題,很多男士都會聞之色變,但同一時間,也很怕去看醫生。每逢想到檢查前列腺,就會聯想到冷冷的醫生,穿上白袍,戴上手套,把手指放進肛門,進行「指檢觸診」。

明白的,被人放手指入肛門,既難受,又尷尬。我也見過有病人長期受着前列腺問題困擾,但因為一次不良好的探肛經歷,連醫生也不敢再看。

到底醫生是不是有虐待狂?為什麼非要替病人「通櫃桶」不可?前列腺跟肛門又有什麼關係?

其實,我們唯一可以觸碰到前列腺的途徑就只有經過肛門:把手指放進去,指頭在前方剛好碰到的,就是前列腺了。良性增生的,會感到它脹大了;惡性腫瘤的,會發現它變成不尋常的硬塊。

所以,這個令人聞之色變的「金手指檢查」,曾經是絕對必須的,在我大學時代(差不多30年前),外科教科書甚至會有以下名句:「哪個醫生不幫病人探肛,就是自找麻煩。」

然而,30年後的今天,隨着抽血驗PSA的普及,檢測前列腺癌的風險有了更客觀的數據,價錢也不算貴;前列腺增生,也很容易安排超聲波檢查,甚至有不少醫生在診所設置超聲波機,準確量度前列腺大小。

相反,用手指探肛是相當主觀的感覺,準確性也不高,往往不同的醫生可以有很不同的檢查結果,所以近年一些關於前列腺癌普查的國際研究也只用PSA作為評估準則,沒有加入指探觸診的數據。「金手指」的重要性已經大不如前。

話雖如此,它仍然是很有用的檢查:有很多次,我把手指放進病人肛門,就摸到了硬邦邦的腫塊,幾乎已經可以肯定是晚期的前列腺癌。這樣節省了病人很多等候、化驗的時間,盡快開始治療計劃。

說了這麼多,其實我想講的只有一個訊息:50歲以上的男士,特別是有家族遺傳前列腺癌,或已經有各種小便症狀的,不要怕,盡快找醫生檢查前列腺,病向淺中醫。

作者為泌尿外科專科醫生

 

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