深層睡眠:決定大腦健康

吳桂生博士 | 2021-01-01
長期失眠或者缺乏深層睡眠是引發心理疾病、異常精神狀態,以至大腦退化的重要因素。

大腦是人類身體的總指揮,消耗身體總能量四分一,腦神經細胞同時產生大量新陳代謝物,這些無用甚或帶毒性的物質透過緩慢的滲透作用,溶解於腦脊髓液(cerebrospinal fluid)中,然後回歸血液循環系統,經過肝臟和腎臟排出體外。

2012年美國科學家利用放射性分子顯影劑,首次發現在深層睡眠的時候,腦脊髓液流動速度明顯加快。波士頓大學科學家進一步利用先進磁力共振影像技術,配合高速腦電波實時檢測儀器,發現腦神經膠質細胞在大腦內部血管四周構建了另外一層隱蔽管道,包圍着原有的血管。

當進入深層睡眠時,大腦神經細胞活動趨於緩慢,血液需求量減少,大腦血管開始收縮,圍繞血管周圍的隱蔽管道逐漸變得暢通,可以迅速地將腦神經細胞的新陳代謝物排進腦脊髓液當中,回歸循環系統排出體外;當中包括許多神經毒性廢物,例如阿茲海默症相關的beta Amyloid蛋白,以及其他影響焦慮和抑鬱狀態的化學物質。

這個獨特的大腦快速清潔系統,命名為「神經膠細胞類淋巴系統 」(Glymphatic System)。研究同時發現,這個獨特的隧道系統,只會在深層睡眠腦電波進入delta範圍的時候開通,在我們清醒或淺層睡眠的時候並不會運作。

這一系列的研究確認了優質深層睡眠對大腦健康的重要性,長期失眠或者缺乏深層睡眠是引發心理疾病、異常精神狀態,以至大腦退化的重要因素。筆者經常以腦磁激或者腦神經回應治療等非藥物方法,幫助病人進入delta腦電波深層睡眠,恢復睡眠質素、治療焦慮抑鬱等情緒病,以至阿茲海默症、耳鳴、柏金遜症等退化病變,效果都非常理想。

作者為執業臨床心理學及腦神經心理學專家

 

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