正向心理學效用迷思

林嘉良博士 | 2021-01-13
正向心理學書籍只對人生或事業十分成功的人有些微效用,對一般人而言並沒有幫助,有一些讀者練習後甚至有反效果。

現今坊間出版了很多正向心理學書籍, 教導讀者自我激勵,以時刻保持正向心態。這些書籍要求讀者不斷練習自我激勵,希望他們除了日常保持正向心理外,更可於負面情緒來襲時,能透過之前的反覆練習,盡快去除負面情緒,把心態快速轉正,繼而迎接挑戰。其中一個較知名的做法是,每天出門前,透過鏡子看着自己的眼睛,在心中大聲呼喊:「我是最棒的!我今天必定會超額完成工作!我將會成為公司業績最佳的員工!」

你試過這樣激勵自己嗎?成效如何?

一位心理學家心想,如果正向心理學這麼有效,我們身邊應該全是快樂的人才對,為什麼事實卻不然?該心理學家於是決定以科學方法,以雙盲隨機實驗方法(Double-blinded Randomized Control Trial)去找出答案,發現這些正向心理學書籍只對人生或事業十分成功的人有些微效用,對一般人而言並沒有幫助,有一些讀者練習後甚至有反效果。

心理學家指出,我們的心智一般會作最壞的打算及準備,這是人類從遠古時期生存至今的一種基本求生技能。適量的負面情緒包括焦慮及不安,其實有助我們為生活(或生存)作適度的準備,因此人類的心智設計,是不可能去除負面情緒的,過度地壓抑負面情緒,更會激發更深層次的不安全感。因此,只有那些非常成功,打從心底相信自己的人,才可得益於正向心理學中的自我激勵。大家可以試試,當你在鏡中看着自己,再在心中大喊我是最棒的,很快你會得到自己的心智回應:「才不是!」你會發現自己根本不相信這些句子。當你不斷練習,你會得到心智重複的負面反饋,而這種心智層面的負面反饋屬潛意識層,威力遠大於屬意識層的自我激勵,因此以這種方法去激勵自己,將會教導自己的潛意識去否定自己,必得反效果。

讀者如有問題,歡迎電郵至psyassohk @gmail.com,我們將逐一解答。

作者為香港心理治療總會主席

 

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