淺談新冠病毒測試

劉展宏醫生 | 2021-02-01
除了PCR的測試,病毒抗原測試也是一種相對簡單的方法,然而跟PCR比較,它的準確程度就有所不及。

新冠肺炎在全世界已經肆虐一年之多,全球感染個案剛已突破一億。當眾人都在關注如何治療及預防疾病繼續蔓延,並等待着廣泛注射疫苗後的發展時,現在讓我們重溫一下新冠病毒的各式取樣測試方法。

取樣測試方法大多會觸及各個鼻喉部位。深喉唾液的採樣主要是收集口咽的分泌物,是一種常用的篩選測試,建議在清晨起床未刷牙進食前,吐出深喉中的唾液收集在保存液裏,然後盡快將樣本瓶送出,化驗室會替樣本作PCR的分子分析,確定有否病毒的基因排序。

一個正確採集的樣本理應是準確的,不過由於所有樣本都是自行採集,過程中任何的錯誤都會導致假陰性。

專屬人員的採樣會增加測試的準確度,採樣的位置可以是鼻拭子、鼻咽拭子或口咽拭子,雖然拭子大多可以自行收集,但技術上並非容易。其中鼻咽拭子比較準確,但要確定鼻咽的位置卻需要對整個結構十分熟悉才能做到,所以大多數人都以其他兩樣拭子代替。

除了PCR的測試,病毒抗原測試也是一種相對簡單的方法,然而跟PCR比較,它的準確程度就有所不及。

另一種對病毒的測試是血液中的抗體,它並非是找出陽性患者的方法,在發病的初期抗體未必會被驗出,但對正在治療中的患者或曾經的患者卻是一種有用的評估。

疫情受控似乎還有一段距離,當前我們仍然須堅持一切防疫措施,遇上任何懷疑,還是盡快進行檢測,對己對人仍然是最好的方法。

作者為耳鼻喉科專科醫生

 

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