咯血(二):檢查方法

黃琼英醫生 | 2021-02-18
肺部X光難以精準地確定氣管的變化,若有懷疑便要通過肺部電腦掃描(CT scan)去確定氣管擴張的分布及嚴重程度。

上一篇文章(見2月4日)提到咯血可能是老天爺給予初期肺癌患者的唯一提示。經歷咯血的人到公立醫院求診,若出血嚴重或是X光發現有大問題,會直接入院處理;輕微咯血患者倘若肺X光沒有任何發現,會被轉介至呼吸科專科或是到政府胸肺科排期再跟進。市民勿以為「肺部X光冇問題」就可以掉以輕心或怠慢處理。X光靈敏度低,細小的肺癌或其初期的病變是不容易在X光影像中顯現的。除此之外,氣管或肺血管的毛病亦難以用肺部X光辨別。

例如患有氣管擴張症人士,氣管有脹大彎曲的情況,氣管壁的血管亦因而變形增生甚至畸形,出現容易發炎及出血等問題。肺部X光難以精準地確定氣管的變化,就算有懷疑,亦要通過肺部電腦掃描(CT scan)去確定氣管擴張的分布及嚴重程度。要進一步知道有沒有血管增生或是因血管增生畸形而造成出血的位置,就需要注射造影劑進行電腦掃描血管造影檢查。遇到持續咯血或嚴重大出血的緊急情況,放射科醫生可以經導管進行支氣管動脈栓塞治療,堵塞出血的位置幫助止血搶救病人。

可是肺部電腦掃描(CT)亦有局限性。它無法顯示位於氣管內壁平坦或細小的膿腫。CT可以顯示有肺炎變化,卻無法分辨肺炎的原因,究竟是新冠肺炎病毒感染還是甲型流感病呢?究竟是真菌感染還是肺結核桿菌呢?同樣地,CT無法揭露腫瘤類別;究竟是小細胞癌還是腺癌呢?同樣是肺癌,治療方法南轅北轍。

支氣管內視鏡檢查與肺部電腦掃描是互相補足的,支氣管鏡直徑4至5mm,可以經過鼻孔進入呼吸道,經鼻咽、喉嚨、聲帶到達氣管及各支氣管。透過它的鏡頭,呼吸道的腫瘤、異物、血塊或支氣管內膜結核病,便無所遁形;同時可以採集腫瘤組織或抽取分泌物等作進一步化驗。若氣管被異物、血塊或大量痰液阻塞,可透過支氣管鏡抽出,有助病人回復呼吸暢順。

作者為呼吸系統科專科醫生

 

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